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Fecha Publicación: 2015-06-04T03:36:00.001-07:00

Aparato digestivoCuando el estómago de una persona hace ruidos, lo primero que pensamos es que tiene hambre.
Esto no es necesariamente cierto. Según un libro que está causando furor en Alemania puede deberse a que el aparato digestivo está autolimpiándose.
Traducido al español como"La digestión es la cuestión", el libro fue escrito por la microbióloga alemana Giula Enders y revela cómo funciona este órgano.
BBC Mundo le presenta cinco de los hechos que se destacan en el libro.
1 Los jugos digestivos funcionan como detergente en polvo
El intestino delgado tiene una longitud de tres a seis metros y es la parte de nuestro tracto digestivo que más trabaja.
Nos quiere ofrecer tanta superficie como sea posible para absorber los nutrientes de los alimentos, por lo que está lleno de diminutos pliegues, sin ellos, tendría que medir 18 metros para hacer su trabajo.
Nuestros jugos digestivos contienen los mismos agentes que los detergentes en polvo: enzimas digestivas y disolventes de grasa.
Los detergentes para lavar son eficaces en la eliminación de manchas, ya que digieren cualquier sustancia grasa, rica en proteínas o azucarada de la ropa, con ayuda del movimiento del tambor de la lavadora.
Eso es más o menos lo que sucede en nuestro intestino delgado.
Los jugos digestivos descomponen los hidratos de carbono, proteínas y grasas.
Las proteínas y los hidratos de carbono son transportados al torrente sanguíneo a través de la pared intestinal, absorbidos por los vasos sanguíneos, y llevados al hígado.
Aquí, las sustancias peligrosas se destruyen.
La sangre rica en nutrientes fluye entonces desde el hígado directamente al corazón.

2 Un filete permanece en el estómago durante seis horas

Chuleta de ternera
Las proteinas son más difíciles de digerir que los carbohidratos.
Una vez que la comida masticada llega al estómago, las paredes musculares empiezan moverla para descomponerla.
Con un empujón, la comida es lanzada contra la pared del estómago, rebota y cae.
El estómago agita la comida y la muele en partículas pequeñas, la mayoría de menos de 2 mm de diámetro, antes de que pasen al intestino delgado.
Los carbohidratos simples, como el pastel y el azúcar, tardan cerca de dos horas para descomponerse.
Las proteínas y las grasas permanecen en el estómago durante un tiempo considerablemente más largo.
Un filete puede facilmente permanecer en el estómago durante seis horas.
Es por esto que las comidas ricas en carbohidratos nos animan más rápidamente, pero las comidas con mucha carne o grasa nos mantiene llenos por más tiempo.

3 Por qué comer nos hace sentir somnolientos

Mujer durmiendo
Es normal sentir somnolencia después de comer.
Una razón por la que nos sentimos cansados y lentos después de comer es que ciertos mensajeros químicos liberados por el cuerpo cuando estamos llenos también estimulan las áreas del cerebro responsables del cansancio.
Este cansancio es tal vez un inconveniente para nuestro cerebro cuando estamos en el trabajo, pero es beneficioso para el intestino delgado.
Este funciona más eficazmente cuando estamos relajados.
La somnolencia significa que la cantidad óptima de energía está disponible para la digestión en lugar de tener que ser utilizada en otros lugares, y nuestra sangre no está llena de hormonas del estrés.

4 Qué significan los ruidos del estómago

Nuestro estómago hace ruido cuando tenemos hambre pero también cuando está en pleno proceso de limpieza.
Alrededor de una hora después de que el intestino delgado ha terminado de digerir, una contracción muscular grande, ruidosa y ondulada barre las sobras desde el estómago hacia el intestino para dejar el estómago vacío y limpio.
Comer entre comidas detiene este proceso.
El picoteo constante significa que no hay tiempo para la limpieza.
Esta es una razón por qué algunos nutricionistas recomiendan un espacio de cinco horas entre las comidas, aunque no hay evidencias científicas que demuestran que el intervalo debe ser precisamente este período de tiempo.

5 ¿Con qué frecuencia debe ir al baño?

El intestino grueso es donde se procesa el resto de comida que no ha sido digerido por el intestino delgado, como la fibra indigestible.
Mujer con papel higiénico
No todo el mundo va con la misma frecuencia al baño.
El tiempo de procesamiento de estas sobras es de alrededor de 16 horas.
De este modo, ayuda al cuerpo a extraer las sustancias que incluyen minerales importantes como el calcio, que sólo pueden ser absorbidos adecuadamente aquí.
El tiempo promedio para que la comida vaya del tenedor al baño es de un día - las tripas más rápidas lo logran en ocho horas mientras que las más lentas pueden tardar tres días y medio.
El intestino grueso tiene tres secciones: el colon ascendente, transverso y descendente.
Por lo general, cuando vamos al baño, vaciamos la última sección para llenarse al día siguiente.
Para la mayoría de la gente, el contenido de su intestino grueso es suficiente para una evacuación al día.
Sin embargo, las personas que llenan su intestino grueso con suficiente volumen pueden tener que ir al baño dos o tres veces al día.
Tres cuartas partes de las heces son agua, para asegurar que es lo suficientemente suave para pasar fácilmente.
Una tercera parte de la materia sólida es la bacteria que nuestro cuerpo no necesita más.
Otro tercio se compone de fibra vegetal no digerible, y el tercio restante se compone de sustancias de las que el cuerpo quiere deshacerse como restos de medicamentos, colorantes alimentarios o colesterol.
Fuente: BBC Salud.
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Fecha Publicación: 2015-06-03T01:41:00.001-07:00
     
Café
Café Thinkstock Photos
Halagado por muchos y criticado por otros, el café estuvo siempre en el eje de la polémica. Aquí, los últimos hallazgos y la opinión de varios expertos sobre las preguntas que todos nos hacemos.

El café puede reducir el dolor
Después del agua, el café es la segunda bebida más consumida del mundo: se estima que se toman 2.500 millones de tazas por día. Tan cotidiano como enigmático, es blanco de muchas leyendas urbanas. Veamos algunos ejemplos:
“Es bueno para el desayuno”
VERDADERO. “Comenzar el día con un café nos da optimismo y energía. Además, gracias al efecto estimulante de la cafeína, nos ayuda a mejorar la concentración”, dijo la nutricionista Andrea Rochaix en un evento organizado por la Cámara Argentina del Café, al que asistió Entremujeres. También sería un aliado para quienes van al trabajo en auto. “Un estudio realizado en 2006 demostró que tomar una taza de esta infusión reducía el sueño y los errores al conducir”, agregó la especialista.
“Con un cafecito alcanza”
FALSO. “Desayunar es algo más que tomar un té, café o mate: las infusiones no aportan prácticamente ningún nutriente”, alerta el doctor Adrián Cormillot en su libro La comida no engorda, ¿por qué engordamos nosotros? (editorial Planeta). “Idealmente, el desayuno debe incluir alimentos de al menos cuatro de los grupos básicos: lácteos, cereales, frutas, azúcares y grasas, pero eso puede ser difícil de lograr en una cultura como la nuestra. Lácteos y cereales – como el pan – no pueden faltar”, detalla.
“El café engorda”
FALSO. “Una taza de café aporta solo dos calorías”, explica Andrea Rochaix. “Aumenta la taza metabólica, por lo que nuestro cuerpo tiene mayor capacidad de quemar calorías, y estimula la termogénesis, que es otra manera de liberar energía. Además, como contribuye a generar sensación de saciedad, es un complemento en caso de necesitar controlar el peso”, agrega la nutricionista. Como novedad, cuenta que tiene “efecto prebiótico” (eso que está de moda en los yogures) que actúa como una fibra y estimula el funcionamiento del intestino.
“Puede producir celulitis”
VERDADERO. “Cuando hay predisposición, debemos estar alertas para que la celulitis no nos sorprenda. Es sumamente importante tener una vida sana, tomar mucho líquido, evitar los alimentos muy salados, los picantes y los embutidos. También el café, el té, y el cigarrillo”, enumera la doctora Laura Alfie, dermatóloga y directora médica de Clider, en una nota de Entremujeres. “Para retardar la aparición de piel de naranja es conveniente reducir la ingesta de café”, coincide en otro artículo la doctora Marta Tielas, ginecóloga, dermatóloga y cirujana del Centro Médico Láser AEGYNA.
“Alivia los dolores”
VERDADERO. Un grupo de científicos noruegos demostraron que el café puede reducir la sensación de dolor físico. Durante el estudio, publicado en BMC Research Notes, los voluntarios que consumieron la bebida experimentaron un 14% menos de malestar en los hombros y el cuello. Además, gracias a su contenido de cafeína, esta infusión ayuda a reducir los dolores de cabeza.
“Sirve para hidratarnos”
NI FALSO NI VERDADERO. El café aporta líquido, un nutriente básico y con muchas funciones para nuestro organismo. Sin embargo, los expertos creen fundamental alcanzar, por día, la meta de dos litros de agua sin agregados, es decir, sin considerar la ingesta de café, mate, té, o frutas. Sugieren alcanzar esa cantidad tomando agua pura: aquella mineral natural que compramos en botellas y también la proveniente de la canilla.
“Es rico en antioxidantes”
VERDADERO. Es uno de los principales atributos del café. Una taza de 200 ml. proporciona entre 70 y 350 mg. de ácido clorogénico con capacidad antioxidante, según datos proporcionados por Nestlé. Esto le permite atrapar radicales libres, que son moléculas que tienen que donar oxígeno y son altamente reactivas e inestables. El cuerpo tiene que desactivar estos radicales para evitar que causen daño a las células, y una buena defensa son los antioxidantes.
“Con varios cortados por día se cubre el calcio necesario”
FALSO. “Si la ingesta solo va a consistir en eso, no alcanza; primero porque no se cubrirían el mínimo recomendado de tres lácteos al día y, segundo, porque se estaría combinando la leche con cafeína, que no afecta la absorción del calcio siempre y cuando se cubra el número de porciones recomendadas”, opina la nutricionista Viviana Viviant, autora del libro Leche, yogur & queso, sanadores mas allá de los huesos. ¿Su consejo? Tomar leche con café (y no al revés), como es el caso de la lágrima.


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Fecha Publicación: 2015-06-02T06:07:00.000-07:00
                        
Existen factores en su aparición  que no son modificables, como la edad y la genética, pero existe un factor muy importante que si es modificable que es el sobrepeso. Múltiples estudios científicos  reportan la asociación de obesidad con artrosis, pero no solamente en las rodillas, sino en todas las articulaciones del cuerpo. Por ejemplo, el estudio Artrocad, de España, reporta que el 50 % de los pacientes con artrosis tienen obesidad.
Las personas que tienen un sobrepeso de un 20% tienen de 7-10 veces más riesgo de padecer artrosis de rodilla. Por lo tanto la pérdida de peso puede  prevenir la enfermedad, y  aliviar los síntomas, una vez que  la artrosis ya se ha desarrollado.
1. ¿Por qué existe esta asociación entre artrosis de rodilla y obesidad? 
Hay dos mecanismos distintos para explicar el papel de la obesidad en la artrosis de, uno es obvio: no  es lo mismo para una rodilla soportar 65 kilos que 90, el desgaste del cartilago tiene que ser mayor en el segundo caso.
El otro es menos obvio: Los pacientes obesos tienen en su  sangre niveles hormonales alterados que aceleran el desgaste del cartílago y promueven la inflamación. Estas hormonas son la leptina, interleu-kina-1 y factor de necrosis tumoral. De hecho, no solamente aumenta el riesgo de artrosis en las rodillas sino tambien en las manos y codos, que son articulaciones que no soportan peso.
2. ¿Bajar de peso me va a quitar el dolor de las rodillas? 
Si la artrosis ya está instalada  no va a quitar el dolor completamente, pero definitivamente lo va a disminuir. En artrosis severa tal vez sean necesarias otras medidas como el reemplazo articular. Un estudio reciente de la universidad John Hopkins de Estados Unidos reporta que con sólo bajar 7 kilos disminuye el 50 % de los síntomas de la artrosis de rodilla.
3. ¿Por qué es importante el ejercicio?
Por dos razones: Primero porque usted va a rebajar porque gasta más calorias. 
Lo segundo es que el movimiento previene la destrucción del cartilago articular y mejora la nutrición del mismo. Sin embargo el ejercicio debe ser de bajo impacto: Natación, bicicleta, o simplemente caminar.
4. ¿Cuánto peso menos soportan mis rodillas si rebajo?
Si una persona pierde cinco kilos, cada rodilla estará  sujeta a 20.000 kilos  menos de carga por cada dos Kilómetros que camine, o sea, el peso de cuatro vehiculos tipo sedán.
5. ¿Qué puedo hacer para rebajar?
Dificil pregunta. Hay que aceptar que la obesidad es una enfermedad crónica, no tiene cura sino tratamiento. Aquì les muestro algunas reglas que pueden ayudarle:
1) Procure disminuir el consumo de carbohidratos, como el azucar, pan, tortas.  Use edulcorantes como el "splenda" o sacarina.
2) Consuma proteinas en las mañanas, como atún, sardinas, pollo. Estos alimentos actúan como "aceleradores" del metabolismo.
3) Tome leche descremada. 
4) Consuma frutos secos entre comidas para "engañar" el hambre.
5) No tome jugos, consuma las frutas en trozos.
6) Mejor son muchas comidas pequeñas que pocas grandes. Periodos largos de ayuno no son buenos.
7) Consuma arroz integral, arepas con harina integral o con afrecho.
8) Disminuya el consumo de bebidas alcohólicas, especialmente la cerveza.
9) Solicite evaluación por un nutricionista.
10) Haga ejercicio, previa evaluación por un médico.

Fuente: traumatologo.com
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Fecha Publicación: 2015-02-27T00:11:00.001-08:00
Actividades que no suelen asociarse con la necesidad de utilizar un protector solar, como salir a andar en bicicleta, jugar al fútbol en la canchita del barrio o ir a los juegos de la plaza durante horas, también cuentan a la hora de cuidar nuestra piel.
Según un informe de la Sociedad Argentina de Dermatología (SAD), el 70% del daño solar en la piel se produce antes de los 18 años. Es más, la mitad de la exposición solar que una persona debería tener durante su vida, hoy se recibe en las dos primeras décadas de vida.
Y esa acumulación, en la que también influyen los malos hábitos de exposición al sol y una pasión muchas veces desmedida por el bronceado, no es para nada gratuita. Los rayos ultravioleta inducen el fotoenvejecimiento de la piel.

 

"Debemos educarnos y educar a nuestros chicos para que no tengan tanta exposición en sus primeros años de vida", recomendó el doctor Jorge Laffargue, integrante de la Unidad de Dermatología del Hospital Pedro de Elizalde y miembro de la SAD. A través de un comunicado, la institución insta a la población a adoptar unos pocos cuidados simples y de probada efectividad para proteger la salud de la piel, como no tomar sol entre las 10 y las 16, y utilizar un protector con factor de protección solar (FPS) 30 "como mínimo", según precisó ayer a LA NACION el doctor Roberto Glorio, secretario general de la SAD.
En general, aunque varía según la sensibilidad de la piel, los signos más comunes de los daños que produce el fotoenvejecimiento van más allá de las arrugas. Pueden aparecer manchas y surcos profundos, la piel puede cambiar de color (se vuelve más amarillenta) y perder grosor, lo que hace también que empiecen a traslucirse los vasos sanguíneos.
La consecuencia más grave de la fotoexposición es la aparición de tumores cutáneos, como el carcinoma basocelular, que es el más común en el 60% de los casos, o el melanoma, que aparece como si fuera un lunar que cambia de forma, tamaño o color. Es por esto que la SAD recomienda consultar a un dermatólogo ante la aparición de cualquier signo o lesión sospechosa. Esto permite realizar un diagnóstico a tiempo.
"Queremos que la población conozca la importancia de la fotoprotección desde la infancia -precisó Glorio, que también es docente autorizado de la UBA-. Al ser acumulativo el daño solar, lo que una persona pueda hacer a los 30 o 40 años para revertirlo tendrá poco efecto. La prevención y el cambio de ciertos hábitos de exposición al sol, que a veces están muy arraigados en la cultura local, son fundamentales."
Ambos especialistas coincidieron en la necesidad de estar muy alerta a las lesiones que pueden aparecer en la piel. "Quienes sufrieron grandes quemaduras y las personas con piel y ojos claros, o con muchos lunares tienen que tomar conciencia de que deben utilizar un FPS adecuado. Y el valor más bajo debe ser 30", indicó Glorio.


Una tarea complicada cuando se trata de prevenir es la elección del protector solar. Los hay en spray o crema, con más o menos vitaminas, y hasta con o sin color. Pero también ofrecen hasta repararnos el ADN mientras la piel se pone roja. "Se ven envases que ofrecen un FPS 8 y productos que combinan bronceador más protector, lo que es una contradicción porque si broncea no protege -aclaró Glorio-. En realidad, en ese caso, es importante saber que el contenido incluye más bronceador que protector."
Los más efectivos, y no necesariamente más costosos, según una recorrida por los estantes de varias farmacias, son los que se denominan protectores solares de amplio espectro. "La FDA [la agencia de los Estados Unidos similar a la Anmat] estableció que esos protectores no sólo protegen contra quemaduras, sino que también protegen la piel del envejecimiento prematuro y el cáncer. En cambio, el resto de los productos sólo previenen las quemaduras", dijo el experto.
Cuando la piel es clara, bastan 10 minutos de exposición para que aparezca el color rojo que indica que una quemadura solar incipiente. En una piel más oscura, en tanto, ese proceso tarda unos 20 minutos. "El FPS es un valor que indica cuánto tiempo más podemos permanecer al sol. Una piel blanca protegida con un FPS 15, demorará 15 veces más en tomar el color rojo, es decir, unas 2,5 horas -detalló Glorio-. Y una piel oscura tendrá 5 horas de protección."
En los chicos, también importa la edad. Antes de los 6 meses, no deben quedar expuestos al sol porque la piel aún no tiene capacidad de defensa. A partir de esa edad, hay que aplicarles un producto con FPS de entre 40 y 50, y de acción física y química. "Es el que muchas veces vemos en la playa que deja una película blanca sobre la piel -aclaró-. Y no es necesario utilizar un FPS 100, ya que no brinda mucha más protección que uno de 50 como se cree. Ambos protegen al 99%, así que con 50 es suficiente."

Consejos útiles

  • Aire libre : cualquiera sea la actividad que se realice, siempre hay que estar protegidos del sol. Las nubes permiten el paso de la radiación UV, mientras que la arena, el agua y la nieve reflejan los rayos y potencian su acción.
  • Mirar el reloj: entre las 10 y las 16, hay que optar por la sombra porque es el horario en el que los rayos UV A y B son más dañinos.
  • Protector solar: elegir los de amplio espectro (que protegen contra los rayos UV A y B), con FPS 30 como mínimo. Aplicarlo 20-30 minutos antes de cada exposición y cada 2 o 3 horas.
Estar alerta: hay que controlar las manchas o lesiones sospechosas en el cuerpo para poder consultar a tiempo.
 
Fuente: noticias de la ciencia
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Fecha Publicación: 2015-02-24T18:04:00.001-08:00





A medida que pasan los años, existen más probabilidades de sufrir calambres nocturnos en las extremidades inferiores, una sensación repentina de intenso dolor que puede durar desde unos segundos hasta quince o más minutos. De hecho, algunos estudios sugieren que más de dos tercios de las personas mayores han experimentado estos dolorosos espasmos.

Los calambres nocturnos en las extremidades inferiores suelen afectar los músculos de la pantorrilla, pero también pueden producirse en los pies o en los muslos. Los calambres obedecen a diversas causas: largos períodos de inactividad (por ejemplo, quedarse sentado o parado en superficies duras durante mucho tiempo), uso de calzado incómodo o de calzado con tacones altos, deshidratación (que puede causar una reducción de los electrolitos esenciales para el adecuado funcionamiento muscular), algunas afecciones, tales como la diabetes y el edema y, por último, ciertos medicamentos.
Varios adultos mayores en una sala de espera - medicamentos que causan calambres

A continuación, se detallan los ocho tipos de fármacos que con mayor frecuencia pueden producir calambres nocturnos en las piernas. Si usted está tomando alguno de ellos y sufre calambres, debe consultar con su médico u otro profesional de la salud sobre la posibilidad de ajustar la dosis o cambiarlo por otro tipo de medicación o tratamiento.

Si no está tomando ninguno de estos fármacos, sería, de todas maneras, muy sensato consultar con su médico si cada tanto sufre algún calambre durante la noche. En la mayoría de los casos, los calambres en las piernas son inofensivos. Sin embargo, podrían ser también una señal de un problema de salud subyacente, en especial si usted además presenta debilidad muscular, inflamación, entumecimiento o dolor persistente.
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1. Diuréticos del asa de acción corta

Por qué se recetan: Los diuréticos (también denominados píldoras de agua) se utilizan en el tratamiento de la hipertensión, la insuficiencia cardíaca congestiva y el edema, entre otras afecciones. Los diuréticos ayudan al organismo a eliminar el exceso de líquidos a través de la orina.

Los diuréticos del asa de acción corta, así denominados porque son eliminados rápidamente del organismo, incluyen la bumetanida (Bumex) y la furosemida (Lasix, Puresis).

Por qué pueden causar calambres en las piernas: Los diuréticos incrementan la excreción de ciertos  electrolitos —como el sodio, el cloruro y el potasio— a través de la orina. Y los bajos niveles de estos electrolitos pueden causar fatiga extrema y debilidad muscular, así como también dolores articulares, óseos y musculares.

Alternativas: Una dosis baja de un diurético de asa de acción prolongada, tal como la torsemida (Demadex), puede reducir el riesgo de pérdida de electrolitos. También podría ser de ayuda reducir el consumo de sal, hacer más actividad física y controlar la ingesta de líquidos. Sin embargo, tenga cuidado con los sustitutos de la sal, ya que casi todos contienen cloruro de potasio y también pueden causar desequilibrios electrolíticos. Asegúrese de consultar a un profesional de la salud antes de iniciar un nuevo plan de ejercicios.

2. Diuréticos tiazídicos

Por qué se recetan: Los diuréticos tiazídicos comúnmente se utilizan en el tratamiento de la hipertensión, aunque también se indican para tratar la insuficiencia cardíaca congestiva, el edema y otras afecciones.

Algunos ejemplos de diuréticos tiazídicos son la clorotiazida (Diuril), la hidroclorotiazida (Microzide), la indapamida (Lozol) y la metolazona (Zaroxolyn).

Por qué pueden causar calambres en las piernas: Al igual que los diuréticos de asa de acción corta (mencionados anteriormente), los diuréticos tiazídicos pueden causar una reducción de los electrolitos esenciales, lo cual produce calambres en las piernas y otros problemas musculares serios.

Alternativas: Consulte a su proveedor de asistencia médica sobre la pertinencia de cambiarlo por un diurético de asa de acción prolongada, administrado en dosis bajas —tal como la torsemida (Demadex), que puede reducir de manera significativa el riesgo de pérdida de electrolitos— , o por otra medicación antihipertensiva. También podría ser de ayuda reducir el consumo de sal, hacer más actividad física y controlar la ingesta de líquidos. Sin embargo, tenga cuidado con los sustitutos de la sal, ya que casi todos contienen cloruro de potasio y también pueden causar desequilibrios electrolíticos. Asegúrese de consultar a un profesional de la salud antes de iniciar un nuevo plan de ejercicios.



3. Betabloqueantes



Por qué se recetan: Los betabloqueantes suelen utilizarse en el tratamiento de la hipertensión y las arritmias (anormalidad en el ritmo cardíaco). Estos fármacos desaceleran el ritmo cardíaco y disminuyen la presión arterial al bloquear el efecto de la hormona adrenalina. Los betabloqueantes también se usan en el tratamiento de la angina de pecho, migrañas, tremores y, en la forma de gotas oculares, para ciertos tipos de glaucoma.
Ejemplos: atenolol (Tenormin), carvedilol (Coreg), metoprolol (Lopressor, Toprol), propranolol (Inderal), sotalol (Betapace), timolol (Timoptic) y otros fármacos cuyos nombres químicos terminan en “-olol”.
Por qué pueden causar calambres en las piernas: Durante más de veinte años, los investigadores han sabido que los betabloqueantes pueden producir calambres en las piernas, pero aún no han determinado la causa. Ciertos estudios han demostrado que los betabloqueantes pueden provocar el estrechamiento de las arterias en las extremidades inferiores y superiores, lo cual reduce el flujo sanguíneo en ellas. Esta es la razón por la cual algunas personas que toman betabloqueantes tienen las manos y los pies fríos, afección conocida como vasoconstricción periférica. (Si usted experimenta este efecto colateral, es importante que se lo comente a su médico lo antes posible). Dado que suele transcurrir un tiempo entre el inicio del tratamiento con un betabloqueante y la aparición de los calambres en las piernas —desde algunos meses hasta más de dos años—, es común que los pacientes no sospechen de la vinculación entre el medicamento y los calambres.

Alternativas: Para las personas mayores, los bloqueadores de los canales de calcio a base de benzodiacepina, otro tipo de medicación antihipertensiva, suelen ser más seguros y más eficaces que los betabloqueantes.
4. Estatinas y fibratos
Por qué se recetan: Las estatinas y los fibratos se utilizan para tratar el colesterol elevado. Las estatinas de mayor venta son la atorvastatina (Lipitor), la rosuvastatina (Crestor) y la simvastatina (Zocor); el fibrato más vendido es el fenofibrato (Tricor).

Por qué pueden causar calambres en las piernas: Ciertos estudios demuestran que las estatinas pueden inhibir la producción de células satélite en el músculo, lo cual interfiere con el crecimiento muscular. Algunos investigadores también han sugerido que las estatinas pueden, a nivel celular, reducir el nivel de energía. El dolor y la debilidad musculares en todo el cuerpo pueden ser síntomas de rabdomiólisis inducida por la estatina: la necrosis del músculo esquelético que provoca la liberación de fibras musculares en el torrente sanguíneo y, a veces, daño en los riñones. Asimismo, los adultos mayores que toman estos fármacos presentan un riesgo mayor de desarrollar sarcopenia, o pérdida degenerativa de la masa muscular y la fuerza, asociada con el envejecimiento.

Alternativas: Si usted es uno de los tantos millones de estadounidenses de edad a los que no se les ha diagnosticado enfermedad cardíaca, pero que está tomando estos medicamentos para disminuir su nivel de colesterol apenas elevado, pregúntele al médico o a otro proveedor de asistencia médica sobre la posibilidad de reducir el colesterol mediante un cambio en la alimentación. También podría intentar disminuir los niveles de homocisteína en la sangre  —vinculada con niveles de colesterol elevados— mediante una combinación de vitamina B12 en presentación sublingual (comprimido que se coloca y se disuelve debajo de la lengua) (1.000 mcg diarios), ácido fólico (800 mcg diarios) y vitamina B6 (200 mg diarios).


5. Agonistas beta-2

Por qué se recetan: Los agonistas beta-2 son broncodilatadores, fármacos que relajan los músculos lisos que rodean los bronquios y facilitan la respiración. Suelen prescribirse para aliviar los síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Los agonistas beta-2 se suministran a través de un inhalador, que proporciona una dosis medida de la sustancia en aerosol; y también en forma de píldoras o inyectable a pacientes que no pueden usar inhaladores.

Los agonistas beta-2 incluyen el albuterol (Proventil, Ventolin), el formoterol (Symbicort), el levalbuterol (Xopenex), el metaproterenol, el pirbuterol (Maxair), el salmeterol (Advair) y la terbutalina.



Por qué pueden causar calambres en las piernas: Los investigadores aún no saben por qué los agonistas beta-2 pueden producir calambres en las piernas.

Alternativas: Si a usted le prescribieron un agonista beta-2 para una afección distinta de la enfermedad pulmonar, pregúntele al médico u otro proveedor de asistencia médica sobre la posibilidad de cambiar la medicación o realizar otro tipo de tratamiento. Revisiones sistemáticas de estudios realizados han determinado que los agonistas beta-2 no brindan un alivio significativo a pacientes que no sufren de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, pero presentan un cuadro de tos o bronquitis aguda.

Si usted sufre de enfermedad pulmonar, sería conveniente que consulte con su médico sobre la posibilidad de cambiar el agonista beta-2 por un bromuro de tiotropio (Spiriva), un tipo distinto de broncodilatador de acción prolongada, una vez al día. Se ha demostrado que la Spiriva es mucho más eficaz que los agonistas beta-2 para mejorar el estado de salud general de los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

6. Inhibidores de la enzima de conversión de la angiotensina (ACE)
Por qué se recetan: Los inhibidores de la enzima de conversión de la angiotensina (ACE) se utilizan en el tratamiento de la hipertensión, la insuficiencia cardíaca congestiva y otras afecciones. Estos fármacos ayudan a relajar los vasos sanguíneos, al evitar que el organismo produzca angiotensina II, una hormona que provoca el estrechamiento de los vasos sanguíneos y, a su vez, el incremento de la presión sanguínea.

Algunos ejemplos de los inhibidores de la enzima de conversión de la angiotensina son el benazepril (Lotensin), el captopril (Capoten), el enalapril (Vasotec), el fosinopril, el lisinopril (Prinivil, Zestril), el moexipril (Univasc), el perindopril (Aceon), el quinapril (Accupril), el ramipril (Altace) y el trandolapril (Mavik).

Por qué pueden causar calambres en las piernas: Los inhibidores ACE pueden causar la acumulación de potasio en el organismo (otro tipo de desequilibrio electrolítico), lo cual puede producir calambres en las piernas y dolores articulares, óseos y musculares.

Alternativas: Si usted está tomando un inhibidor de la enzima de conversión de la angiotensina por un problema cardiovascular, consulte con su médico sobre la posibilidad de cambiarlo por un bloqueador de los canales de calcio a base de benzodiacepina, otra forma de medicación antihipertensiva, a menudo bien tolerada por los adultos mayores. Esto es particularmente importante en el caso de los afronorteamericanos y los asiáticoestadounidenses, quienes, debido a las diferencias en su sistema de renina-angiotensina, presentan una incidencia mucho mayor de efectos adversos.

Si, además de su afección, usted presenta retención de líquidos, su médico quizá quiera agregar una dosis baja de algún diurético de asa de acción prolongada, tal como la torsemida.




8. Antipsicóticos

Por qué se recetan: Los antipsicóticos se utilizan en el tratamiento de la esquizofrenia,  el trastorno bipolar y otros trastornos psiquiátricos serios. Los medicamentos antipsicóticos también suelen prescribirse para otros trastornos no mencionados en el prospecto, tales como la agitación y la depresión.

Entre los antipsicóticos más comúnmente prescriptos se encuentran el aripiprazol (Abilify), la clorpromazina (Thorazine), el haloperidol (Haldol), la olanzapina (Zyprexa), la risperidona (Risperdal) y la ziprasidona (Geodon).

Por qué pueden causar calambres en las piernas: Los antipsicóticos son potentes depresores del sistema nervioso central. Entre los efectos colaterales hallados en estudios se incluyen la fatiga, el letargo y la debilidad. Todos estos fármacos también disminuyen los niveles de dopamina, lo cual puede provocar somnolencia, rigidez muscular y calambres musculares. El déficit serio de dopamina causado por el uso continuado de antipsicóticos puede provocar rigidez muscular y trastornos de movimiento a menudo irreversibles, tales como la acatisia (necesidad imperiosa de moverse constantemente) y la discinesia tardía (síndrome caracterizado por movimientos corporales repetitivos e involuntarios).

Alternativas: Consulte a su médico u otro proveedor de asistencia médica sobre la pertinencia de reducir la dosis o cambiarlo por otra medicación, en especial si a usted le han prescripto un antipsicótico por problemas de insomnio, ansiedad o depresión.

Fuente: aarp.org



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Fecha Publicación: 2015-02-22T01:23:00.003-08:00

El daño que la luz del sol o las lámparas de rayos UVA causan en la piel no termina cuando finaliza la exposición. Una investigación publicada en Science demuestra que más de tres horas después se pueden producir lesiones y roturas en el ADN que provocan las mutaciones causantes del cáncer de piel, igual que en el momento de la exposición directa a los rayos solares.

Paradójicamente, la responsable de esta reacción retardada es la melanina, un pigmento que bloquea la radiación ultravioleta y que, por lo tanto, hasta ahora se había identificado como un factor de protección.

“La melanina de la piel es tanto mala como buena, puede ser cancerígena y protectora”, resume Douglas E. Brash, investigador de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, que ha trabajado en este estudio junto a científicos de las universidades de São Paulo y Federal de São Paulo (Brasil), Fujita Health (Japón) y el centro CEA de Grenoble (Francia).

En los experimentos realizados con ratones y células humanas, los investigadores han averiguado el proceso químico que explica este hallazgo. La radiación ultravioleta produce oxígeno y nitrógeno reactivos, a un paso tan lento que puede prolongarse durante horas. Más tarde, al combinarse estas dos moléculas, excitan un electrón de la melanina y esta energía es la que provoca las lesiones en el ADN. “Esta transferencia de energía al ADN puede ocurrir en la oscuridad, pero provoca el mismo daño que el sol a plena luz del día”, comenta Brash.

Uno de los aspectos más relevantes del artículo de Science desde el punto de vista científico es que esta excitación química de los electrones no se había observado nunca antes en mamíferos. “Solo se había encontrado en bacterias bioluminiscentes y animales marinos”, aclara el científico. Por eso, tras este hallazgo los investigadores se preguntan si, además del cáncer de piel, otras enfermedades pueden estar condicionadas por procesos químicos similares.

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Más de tres horas después de tomar el sol se pueden producir lesiones en el ADN que provocan cáncer de piel. (Foto: Fotolia)



Una vez conocido el mecanismo, los expertos se plantean cómo evitar sus efectos. La estrategia más adecuada podría ser la prevención a través del desarrollo de nuevas formas de protección solar. “Hay productos químicos que pueden desviar la energía de la melanina antes de que haga daño al ADN, pero no son adecuados para la piel”, apunta el experto, que muestra su confianza en el desarrollo de alternativas que tengan el mismo efecto.

Los autores del estudio consideran que, en general, se ha subestimado el daño que pueden ocasionar los rayos ultravioleta, tanto por la luz del sol como en las camas de bronceado, debido a que solo se acostumbra a medir el momento inmediatamente posterior a la exposición. Asimismo, esta investigación puede contribuir a explicar por qué unas personas son más sensibles que otras a la luz solar.

En cualquier caso, Brash y sus colegas intentan restar dramatismo a su descubrimiento. “En realidad, esto no debería cambiar nuestros hábitos de exposición a los rayos ultravioleta. Yo le digo a la gente que puede disfrutar del sol y que simplemente deberían evitar ir a la playa a determinadas horas, como entre las 10:00 y las 14:00, y usar sombrero”, recomienda.

Además, en su opinión los actuales protectores solares siguen siendo muy útiles. La única diferencia, si llega a desarrollarse una nueva generación de productos a raíz de este estudio, es que “podríamos añadir el hábito de ponernos un protector solar diferente después de salir de la playa”. 

(Fuente: Fuente: DiCYT)
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Fecha Publicación: 2015-02-18T02:36:00.000-08:00

Decir malas palabras tiene más beneficios para tu salud de las que puedas imaginar…

Las personas que dicen groserías son más felices
  • Las personas que dicen groserías son más felices. (Foto: Difusión)
Según la ciencia existen beneficios de decir groserías. De hecho, de acuerdo con el estudio publicado en Psicology Today maldecir al en silencio porque puede resultar “purificador”.

1. Decir groserías tiene un efecto analgésico
¿Te ha pasado que después de decir una grosería sientes alivio y hasta te da risa? Pues Richard Stephens, un psicólogo de la Universidad de Keele en Inglaterra, realizó un experimento que consistía en medir el tiempo en el que 67 universitarios eran capaces de mantener sus manos sumergidas en agua helada.
Al poco tiempo animó al grupo a que gritaran groserías. Más tarde, los alumnos completaron la misma prueba sin maldecir.
Los 67 estudiantes soportaron las temperaturas frías durante 40 segundos más, mientras gritaban obscenidades.
Este grupo también afirmó que sentía menos dolor en general. Stephens concluyó diciendo: “Yo aconsejaría a la gente que digan groserías cuando se lastimen”. Como ves, esto aplica perfecto para los golpes en el dedo chiquito del pie.


2. Decir groserías te hace sentir más fuerte
A través del mismo estudio, Stephens se dio cuenta de que maldecir aumenta la confianza en uno mismo. Esto porque le resta importancia a nuestras debilidades y nos hacen mantener mejor el control sobre nuestras reacciones.

3. Decir malas palabras no significa que seas vulgar
Existe la idea de que las personas que usan malas palabras lo hacen porque les falta vocabulario o conocimientos sobre algún tema, pero ¡eso no es verdad!
Las observaciones de Stephens lo llevaron a determinar que maldecir no está directamente relacionado con el intelecto.

4. Decir groserías es un gran mecanismo de defensa
Stephens determinó que la gente utiliza las groserías como método de supervivencia, tal como lo muestra el estudio de agua helada.
Ya que, ¿de qué otra manera los humanos tenemos una forma sana de demostrar nuestra frustración o dolor?


5. Te hace más sociable
Obviamente, decir malas palabras nos hace felices y eso se nota, ¿cierto? De acuerdo con los psicólogos las personas que dicen groserías por lo general son más honestas, abiertas y se toman la vida de una manera más relajada. ¡Así que diviértete!

6. Decir groserías ayuda a enfatizar
A veces las palabras no son suficiente para transmitir lo que estás pensando y las groserías te ayudan a darle peso a esa opinión.

7. Ser grosero significa que eres una persona sana
Cuando las personas dicen groserías se acelera la circulación, se liberan endorfinas y nos proveen de una sensación de calma, control y bienestar. La clave está en no confundir groserías con ENOJO. En ese caso, las palabras antisonantes NO JUSTIFICAN LA VIOLENCIA.

Fuente: ActitudFem
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Fecha Publicación: 2014-12-09T01:30:00.000-08:00
 

LA VERDADERA HISTORIA DE SANTA CLAUS
La Navidad es una fiesta religiosa celebrada por toda la cristiandad el 25 de diciembre, excepto en la iglesia ortodoxa que se celebra como Epifanía (o manifestación) del Señor el 6 de enero. En Navidad conmemoramos el nacimiento de Jesús. Actualmente en esta fiesta se puede observar una gran actividad comercial, reuniones familiares o de carácter laboral e intercambio de regalos constituyendo más una fiesta profana que estrictamente religiosa. En las Iglesias, a partir del siglo VIII, los cantos, y escenas piadosas como las escenificaciones al aire libre se distanciaron mucho del carácter humilde y campesino que tuvo la Navidad en un principio.
Pero aunque ésta fiesta sea en conmemoración del nacimiento de Jesús, el gran protagonista de nuestra actual Navidad, no es él, sino el rollizo y bonachón Papá Noel.
¿Quién es en realidad Papá Noel?
Nicolás de Bari

El único Papá Noel de carne y hueso del que se tiene noticia vivió en el siglo IV de la era cristiana en Patara , en los valles de Lycia, en Asia Menor, al sudoeste de la actual Turquía. Parece ser que Nicolás de Bari, llamado así porque en el año 1087 navegantes italianos secuestraron sus restos a los musulmanes y se los llevaron a Bari para custodiarlos bajo el amparo de una bandera cristiana, nació en una familia acomodada de comerciantes y de muchacho, estaba indeciso entre seguir las huellas paternas por las rutas mercantiles del mar Adriático, o cumplir los deseos de su madre que lo quería sacerdote como su tío, el obispo de Myra. La peste solucionó el dilema de Nicolás: sus padres murieron a consecuencia de la enfermedad y él, conmovido por el desastre, repartió su herencia entre la muchedumbre asustada y malherida que había sobrevivido a la catástrofe. Luego se puso en camino hacia Myra a la búsqueda del tío obispo. Mientras tanto, el tío obispo muere y los sacerdotes de Myra no consiguieron ponerse de acuerdo en su sucesor. Cansados de votaciones inútiles deciden elegir al primer cristiano que pusiera los pies en la iglesia. Así el joven Nicolás se convirtió en obispo de Myra.
Fue ordenado sacerdote de joven y falleció siendo arzobispo de Myra. Fue llamado “el obispo de los niños”, por su amor a los pequeños, y se hizo muy popular por su gran generosidad y amabilidad para con los más necesitados y los niños, a quienes hizo beneficiarios de su fortuna personal. Su fama se extendió mas allá de las fronteras de su región.
El origen de la leyenda
Muchos acontecimientos ocurrieron para convertir a Nicolás en santo patrón de Grecia y Rusia. El primer relato sobre el santo data del siglo IV y apareció en un texto griego. Narra la historia de tres jóvenes que beben más de la cuenta. El patrón los asesina para robarles y mete los cuerpos en una cuba de vino. Enterado Nicolás, corre a la taberna y los devuelve a la vida tras una buena reprimenda. Otra historia es la del padre que, por estar hundido en la miseria, decide prostituir a sus tres hijas. Esa misma noche San Nicolás dejó deslizar por la chimenea de la casa tres barras de oro como dote para cada una de las muchachas. De allí procede la creencia que él hace sus visitas entrando a las casas por las chimeneas.

De San Nicolás a Santa Claus
Desde mediados del siglo XIII San Nicolás repartía los regalos y juguetes durante la noche del 5 al 6 de diciembre( día de la muerte del obispo), pero luego de la Contra Reforma Católica (1545-1563), surgió otro personaje, Christkind, el niño Jesús, que repartiría regalos en el día de Navidad. Por esta razón se cambió para el dia 25 de diciembre la entrega de regalos por San Nicolás.
La tradición de San Nicolás fue especialmente intensa en Holanda, llegándolo a nombrar Santo Protector de Amsterdam. Por ese entonces, se le representaba vestido con atavíos eclesiásticos, con barba blanca, montando en un burro, y llevando un saco o cesta con regalos para los niños buenos, y un manojo de varas para los niños desobedientes. Más tarde, hacia el siglo XVII, solía llegar en un barco llamado Spanje (España), esta vez en un caballo blanco, siempre acompañado por su fiel sirviente musulmán Zwarte Piet (Pedro el Negro), un siempre sonriente personaje que llevaba un saco lleno de golosinas, que era lo suficientemente grande como para que, cuando se quedaba vacío, pueda meterse en él a todos los niños que se habían portado mal durante el año y se los llevaban como castigo a España ya que estaban en guerra con ese país.

La tradición llega a América
Esta tradición se instaló en la costa este de Norteamérica en el siglo XVII por los holandeses quienes fundaron Nueva Amsterdam en la isla de Manhattan que luego seria Nueva York.
Washington Irving
Washington Irving (1783-1859),escribió la obra Historia de Nueva York (1809).En ella, describe la supuesta llegada del santo, cada víspera de San Nicolás (6 de enero). Lo describe ya sin ropas de obispo y dejó el caballo blanco para llegar en un corcel volador. San Nicolás fue tan popular a raíz de este relato, que todos festejaron la celebración holandesa. El nombre fué derivando de San Nicolás, a Sinter Klaas hasta acabar siendo pronunciado como Santa Claus por los angloparlantes. El siguiente paso en la transformación definitiva, ocurrió por una publicación en un diario en 1823, titulado Un relato sobre la visita de San Nicolás escrito por Clement C. Moore.Él cambió el trineo tirado por un caballo volador por uno tirado por renos y situó su llegada en la víspera de Navidad.
Se empieza a modernizar
Santa Claus de Thomas Nast
La imagen del gordo Santa Claus la detalló al máximo el dibujante Thomas Nast, que por Navidad publicó dibujos de Santa Claus en la revista Harper’s de 1860 a 1880, Nast añadió detalles como ubicar el taller de Santa en el polo norte, y su vigilancia sobre los niños buenos y malos de todo el mundo. Él le dió el color rojo y el vestuario de pieles. A principios del siglo XX la costumbre de San Nicolás se fue extendiendo por casi toda Europa. Fundó sus bases en Gran Bretaña, llamándose allí, Father Christmas o Padre Navidad. De ahí pasaría a Francia, en donde adoptaría el nombre de Père Noël o papá Navidad, del cual deriva Papá Noél.
El Papá Noel actual
Finalmente fue Coca-Cola quien encargó a Habdon Sundblom, que remodelara el Santa Claus de Thomas Nast, para la campaña publicitaria de Navidad de ese año. Creó un Santa Claus más alto, todavía más gordinflón, aunque más simpatico, con pelo blanco y larga barba y bigotes. La vestimenta mantuvo los colores rojo y blanco, que son característicos de la compañía.
Unos a favor y otros en contra.
A la imaginación de todas estas personas y pueblos, debemos nuestro actual repartidor de regalos. Cada año en época de Navidad y en casi todo el mundo, los niños le escriben cartas y le dejan bebida y comida. Mientras hay personas que argumentan que la historia de Papá Noel entra en conflicto con el verdadero significado de la Navidad y sólo promueve la avaricia y el consumismo.

Papá Noel en el mundo de hoy.


Si bien el relato que ha leído ha servido para que conozca un poco sobre la biografía y la historia del San Nicolás de carne y hueso, así como del nacimiento de la leyenda, también quisiera que sirva para que medite acerca de la forma en que miles de nuestros niños van a pasar ésta navidad debido al difícil momento económico que está pasando nuestros países. Niños que no entienden el por qué Papá Noel no se ha acordado de ellos si se han esforzado por trabajar lo más posible para ayudar en sus hogares y otros tantos niños que no cuentan con una familia ni un hogar y que no entienden por qué se encuentran en esa situación ya que ellos no tienen la culpa . Por eso le pido a Ud. amigo lector que si cuenta con un poquito de tiempo y otro poquito de buena voluntad, se acuerde de éstos niños en esta navidad y trate dentro de sus posibilidades, hacerles sentir el espíritu navideño si es posible acompañado de sus hijos para que ellos también entiendan y sientan lo importante que es compartir con el necesitado. Después de todo en navidad se conmemora el nacimiento de Jesús, un hombre ejemplar que compartió su sabiduría y dio su propia vida para salvar al prójimo.

Fuente: laguadaniia
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Fecha Publicación: 2014-12-05T03:22:00.000-08:00

“Hay tres clases de ignorancia: no saber lo que debiera saberse, saber mal lo que se sabe, y saber lo que no debiera saberse”. François de la Rochefoucauld(1613-1680) Escritor francés.
A diferencia de nuestros ancestros, ya no necesitamos emplear demasiada cantidad de energía para realizar ciertos sucesos. Debido a los avances de la tecnología, el transporte, la automatización y la maquinaria que ahorra trabajo, la mayoría de la gente tiene menos oportunidades de gastar energía.

El sobrepeso causado por la obesidad es un factor que aumenta el riesgo de padecer dolor de espalda, el riesgo aumenta por su puesto, si a ello se añade el sedentarismo, la falta de fuerza muscular, la inactividad física, o el mal estado de salud general. Para prevenir las dolencias de espalda se debe mantener un mínimo de actividad física, cumplir las normas de higiene postural y desarrollar la musculatura de la misma. Cuando no se utilizan todas las estructuras orgánicas, los tejidos se reducen y debilitan, especialmente los musculares y tendinosos, que se acortan: el músculo se fatiga con facilidad y ese cansancio genera contracturas dolorosas que suelen derivar en molestias crónicas. Muchos dolores de espalda que no tienen origen en traumatismos o enfermedades se deben a la debilidad de los músculos de esa zona, que se contractura de forma casi permanente. A menudo, el simple esfuerzo de mantener erguida la espalda representa para el sedentario una exigencia mayor de la que sus músculos son capaces de soportar.

Aquí consideramos, aunque varían sus definiciones, que la lumbalgia no es una entidad nosológica, es un síntoma consecutivo a una patología, como discopatias, afecciones inflamatorias, infecciosas, tumorales, traumáticas, artrosis, trastornos estáticos o funcionales, o bien a desordenes psicosomáticos. Aunque el dolor lumbar raramente indica un problema serio de salud, es la mayor causa de dolor, unos de los motivos mas frecuentes de consulta médica y de incapacidad laboral. En trabajos de oficinas este síndrome se puede manifestar cuando la columna lumbar se sitúa en cifosis, es decir una curva inversa a la normal, el algunos casos inducidas por la falta de implementación de normas ergonómicas.

Por su parte la falta prolongada de ejercicio, conocida como sedentarismo o estilo de vida sedentaria, incide en las funciones orgánicas, que comienzan a deteriorarse. Los músculos del cuerpo tienden a aplanarse, a perder fuerza y a endurecerse si no se los trabaja de manera correcta y periódicamente, de igual manera ocurre con la flexibilidad, hay que ejercitarla si no queremos perderla. Todo esto nos demuestra hasta qué punto una vida sedentaria influye de manera negativa en nuestra calidad de vida, ya que esta, suele ir acompañada por una mala alimentación y un mal descanso, que desemboca irremediablemente en un deterioro del organismo y, en muchos casos, en una enfermedad crónica. Un factor condicionante de obesidad en el adulto, es el reposo prolongado por diferentes motivos: situación laboral, enfermedades, falta de voluntad, parálisis o trastornos musculares que obligan a una inactividad absoluta o bien a una disminución notoria de su actividad. En la práctica es muy común el antecedente familiar de comer excesivamente, cosa que el adulto va tomando como una costumbre, unido a una comida familiar hipercalórica y a lo que se agrega en algunos casos rasgos constitucionales heredados; como así también sucede por lo general con familias con hábitos sedentarios, todo ello establece un desequilibrio entre las ingestas y la actividad corporal desarrollada. Es importante analizar este tema puesto que la sociedad actual tiende a llevar una vida sedentaria influenciada por los avances tecnológicos, restándole importancia a la actividad física y una adecuada nutrición.

El ejercicio físico, involucra a todos los sistemas y no solo al aparato muscular haciéndolos adaptarse a esa actividad, representa una terapia relativamente barata y fácil de efectuar, promueve un buen estado de salud, esto incluiría tanto ejercicios específicos o recreativos como actividades deportivas, además demuestra su eficacia a la hora de actuar contra la lumbalgia, y contra el dolor asociado a la misma, favorece la recuperación en los procesos que se han cronificado, disminuye las recidivas, el número de días de baja laboral, actúa sobre la rigidez, ayuda en el tratamiento de los componentes psicológicos asociados a la lumbalgia crónica, mejora la movilidad y la calidad de vida en general. Teniendo en cuanta estos puntos, la obesidad, el sobrepeso y los trastornos relacionados con ellos, son en gran medida evitables, y si no son tratados debidamente pueden tener consecuencias físicas y emocionales serias.

El lumbago, más correctamente denominado lumbalgia es el dolor de la zona baja de la columna, causado por alteraciones de las diferentes estructuras que forman la columna vertebral a ese nivel, como: ligamentos, músculos, discos vertebrales y vértebras.

La columna vertebral, anatómicamente, esta constituida por tres elementos bien diferenciados: 1) la columna cervical, que se ocupa de los movimientos y sostén del cuello; 2) la columna dorsal que junto con las costillas forman el tórax; 3) la columna lumbar, segmento final que por su ubicación, soporta el mayor peso: de ahí que las lesiones en esta zona sean especialmente frecuentes.
La columna esta forma da por una serie de huesos superpuestos, llamados vértebras, cada una de ellas , están unidas entre si por los llamados “discos vertebrales”, que actúan a modo de “amortiguador” y elementos de unión entre dos vértebras.
Los ligamentos son como “sogas” que actúan junto con los discos vertebrales, reforzando la unión vertebral. Todo ello se complementa con una potente musculatura, fundamental para mantener la columna.

De la unión que se produce entre dos vértebras, salen las raíces nerviosas responsables de distribuir la sensibilidad y dar movilidad a los miembros inferiores.

Por todo eso, cuando hablamos de columna lumbar, en realidad nos estamos refiriendo a ese “todo” que forman: las vértebras, los discos, los ligamentos y los músculos. La lesión o el daño de cualquiera de estas estructuras va a ocasionar lumbalgia. El mayor problema en el diagnostico y tratamiento de la lumbalgia, radica en poder distinguir con exactitud, cual es la estructura dañada.
Algunos de los factores causantes que han sido más estudiados son los siguientes:
- Flexo-extensión repetida de la columna: Al flexionar la columna se produce un aumento de la presión en el interior del disco intervertebral. Si en ese momento se carga peso y se vuelve a enderezar la columna, la presión en la parte posterior del disco se incrementa tanto que puede fisurarlo o romperlo, produciendo una hernia discal. Ese proceso puede ocurrir de una vez, si el esfuerzo es intenso, pero suele producirse por un mecanismo de acumulación: cada flexión inadecuada va aumentando el impacto del núcleo pulposo en la envuelta fibrosa del disco y la erosiona hasta fisurarla o romperla. Además del disco, también la musculatura se sobrecarga al mantenerse inclinado hacia adelante. Esa postura es posible mantenerla gracias esencialmente a la tensión controlada de la musculatura paravertebral, glútea e isquiotibial, que impide que el cuerpo caiga hacia adelante. Cuanto mayor es el ángulo de flexión, mayor es el esfuerzo que debe realizar la musculatura lumbar y menor el número de segmentos que lo hacen, lo que facilita que se sobrecargue.

- Torsión o rotación frecuente de la columna: Por la forma de las vértebras, la columna cervical puede rotar más que la dorsal, y ésta más que la lumbar. Probablemente, la repetición de rotaciones exageradas en la columna lumbar puede sobrecargar la articulación facetaria y la musculatura, e incluso también el disco, especialmente si se hace cargando peso.

- Esfuerzos:
Esa asociación puede deberse a un mecanismo de sobrecarga, y pueden asociarse a un riesgo mayor si los esfuerzos se realizan en posturas de flexo-extensión o rotación, un esfuerzo muy intenso puede provocar dolor de espalda. Si la musculatura es muy potente, se lesiona antes que el disco intervertebral. En ese caso el dolor provocado por la lesión muscular -dolorosa pero benigna y que suele resolverse por sí misma en unos días- evita que se mantenga el esfuerzo y protege el disco intervertebral. Si la musculatura no es suficientemente potente, el disco intervertebral puede lesionarse a la vez que la musculatura. Es posible que la repetición continua de esfuerzos, aunque no sean tremendamente intensos, pueda provocar dolor de espalda, probablemente por la acumulación de pequeñas lesiones en el disco intervertebral, la articulación facetaría o, más frecuentemente, por la sobrecarga repetida de la musculatura. Es cierto que un sobreesfuerzo especialmente intenso y realizado sin tener en cuenta las normas de higiene postural, especialmente si se produce durante un movimiento de flexo-extensión, puede desencadenar un episodio doloroso. Sin embargo, el que este proceso sea típico no significa que sea habitual. Lo más frecuente es que los episodios de dolor de espalda aparezcan sin que los haya provocado un esfuerzo.

- Vibración: El sometimiento a vibraciones que afectan a todo el cuerpo aumenta el riesgo de que aparezcan dolores de espalda. Ése es el caso, por ejemplo, de los tractoristas y las personas que manejan maquinaria de este tipo. Es probable que la vibración desencadene el dolor por uno de estos mecanismos, la vibración conlleva acortamiento y alargamiento rápido de la musculatura, lo que podría facilitar su contractura. La vibración aumenta cíclica y rápidamente la carga en el disco intervertebral y la articulación facetaría, provoca directamente la activación de los nervios del dolor en el ganglio espinal.

- Falta de potencia, de resistencia o de entrenamiento de la musculatura de la espalda: Probablemente, este hecho se explique por varios mecanismos: Si la musculatura es potente y armónica, el reparto de la carga es correcto y disminuye el riesgo de padecer contracturas o sobrecargas musculares. Cuanto mayor es la potencia y resistencia muscular, mayor es la resistencia estructural a la carga. En condiciones normales, la musculatura comienza a doler antes que las demás estructuras de la espalda, de forma que alerta de su posible lesión. Si la musculatura es poco potente, ese mecanismo no funciona eficazmente. La musculatura informa de la posición en el espacio. Cuando la musculatura está poco entrenada esa fuente de información es defectuosa, de forma que se adoptan posturas incorrectas sin tener conciencia de ello.

- Estrés: Influye más en la percepción del dolor que en el riesgo de que aparezca, es decir, más que aumentar la probabilidad de que duela la espalda, el estrés hace que se perciba como más intenso el dolor. Probablemente se produce un doble mecanismo: el estrés puede alterar, aumentándola, la percepción del dolor.

- Insatisfacción: Los estudios realizados en el ámbito laboral reflejan que la insatisfacción con el puesto de trabajo aumenta el riesgo de padecer dolor de espalda e incrementa el período de baja. Desde el punto de vista médico, y al margen de consideraciones laborales, el mecanismo que puede explicar su influencia podría ser doble, un mecanismo similar al del estrés y la somatización inconsciente de la insatisfacción vital en forma de dolor de espalda.

- La mala higiene postural: Al estar sentado, es muy frecuente adoptar posturas incorrectas, que aumentan innecesariamente la presión sobre el disco intervertebral, lo que a la larga puede facilitar que aparezca una fisura, protrusión o hernia discal, e incrementan la fuerza que debe hacer la musculatura, lo que puede provocar su contractura.

- La falta de actividad física: En condiciones normales, los distintos grupos musculares que participan en el funcionamiento de la espalda, como los abdominales y la musculatura paravertebral, se coordinan entre sí para mantener una postura o conservar el equilibrio en movimiento. Esta coordinación depende de reflejos nerviosos que, para funcionar correctamente, necesitan repetirse. La inactividad física disminuye ese entrenamiento y empeora esos reflejos, haciendo que la musculatura se contraiga inadecuadamente o a destiempo, lo que facilita su contractura.

- Sedentarismo, probablemente por un doble mecanismo: El mantenimiento prolongado de la postura de sentado conlleva la pérdida de fuerza de la musculatura abdominal y paravertebral, lo que expone la espalda a que pequeñas sobrecargas por esfuerzos o posturas causen dolor.
El mantenimiento de esa postura, especialmente cuando no se adopta adecuadamente, incremento notablemente la presión en el disco intervertebral, facilitando su degeneración o lesión. Haber padecido episodios previos de dolor de espalda.

- El sobrepeso: se asocia frecuentemente al sedentarismo, y es uno de los factores que aumenta el riesgo de que aparezca dolor de espalda, también en este caso, el riesgo es mayor si al sobrepeso se le asocia la falta de una musculatura potente .

Uno de los problemas más comunes asociado al estilo de vida actual es el exceso de peso. La obesidad y el sobrepeso son graves problemas, afortunadamente este mal se puede prevenir en gran medida si se introducen los cambios adecuados en el estilo de vida. En síntesis, podemos decir que debido a que el esqueleto es la estructura que soporta la carga del cuerpo y las fuerzas gravitatorias que sobre éste se ejercen, debe cargar el peso idóneo para que su arquitectura no sufra deformaciones o trastornos que dañen en forma permanente sus unidades funcionales que son las articulaciones, la magnitud del problema depende de las características del sobrepeso, como la intensidad, es decir el porcentaje de peso excedido; la duración, o sea el tiempo que el individuo lleva siendo obeso; y los factores colaterales como el trabajo o la actividad física que el individuo realiza.

La obesidad se debe a un aumento del porcentaje de grasas, triglicéridos, en el tejido adiposo, lo cual determina un exceso de peso. Sin embargo, no todo sobrepeso significa obesidad ya que puede deberse a retención de líquidos, aumento de la masa muscular, etc. Se presenta a distintas edades, desde la niñez hasta en las personas mayores.

Peso normal: es el que se encuentra en las tablas: peso-talla y está relacionado con el sexo, la talla y la contextura.
Peso saludable: es el rango de peso que figura en las tablas de IMC (Índice de Masa Corporal), su valor está entre 18 y 25. El riesgo aumenta progresivamente a medida que lo hace el IMC.

CONSEJOS PARA EL BUEN MANEJO DE COLUMNA LUMBAR EN ACTIVIDADES DE LA VIDA DIARIA



CONCLUSIONES
El dolor lumbar es la tercera causa de incapacidad funcional crónica después de las afecciones respiratorias y traumatismos. Se ha comprobado que independientemente del nivel de una población determinada, los problemas de lumbalgia son de alta prevalencia.
Se calcula que hasta el 80% de la población lo padece al menos una vez en la vida.
De acuerdo con la información acerca del comportamiento epidemiológico de la misma, se hace evidente la necesidad de contar con un programa terapéutico integral. De tal forma, es necesario establecer un programa que promueva un mejor estado ergonómico en él sitio de trabajo, que haga énfasis en medidas preventivas de salud, actividades recreativas y prácticas deportivas fuera del ámbito laboral pues, un buen acondicionamiento físico, previene lesiones, reduce la evolución y complicaciones de la lumbalgia.
El ejercicio puede ayudar a las personas que ya son obesas o tienen sobrepeso, a perder peso, si lo combinan con una dieta hipocalórica (baja en calorías) y puede mejorar su composición corporal, ya que conserva el tejido muscular y aumenta la pérdida de grasa. La fortaleza de la musculatura de la espalda y abdominal disminuye el riesgo de dolencias de la misma. Eso es especialmente importante en una persona con sobrepeso, en la que el esfuerzo que se exige a esa musculatura es superior a lo normal. Si la musculatura es suficientemente potente y resistente, un exceso de pocos kilos puede ser irrelevante para la espalda. Si se practican correcta y asiduamente, algunos ejercicios aeróbicos como la natación pueden ser suficientes para mantener en buen estado la musculatura de la espalda y el estado físico general. Los programas de ejercicios específicos para la musculatura de la espalda, sólo son eficaces sobre esos grupos musculares y no sobre el estado general, pero requieren menos tiempo y se pueden alternar con ejercicios aeróbicos cuando la disponibilidad de tiempo lo permite.
Hacer ejercicio de forma regular puede ser beneficioso para los desórdenes y enfermedades que afectan a los músculos y los huesos (como la osteoartritis, el dolor lumbar y la osteoporosis), fortalece los músculos, tendones, ligamentos y densifica los huesos. Hay programas de actividad física diseñados para mejorar la resistencia muscular, que han demostrado ser útiles para ayudar a los adultos de mayor edad a mantener el equilibrio, lo cual puede ser ventajoso para reducir las caídas. Hacer deporte (lo que incluye ejercicios en los que se cargue con el peso del cuerpo, además de actividades entre moderadas e intensas) puede incrementar la densidad mineral y el tamaño de los huesos en adolescentes, ayudar a mantenerlo en los adultos y ralentizar su descenso en los ancianos.
Documentar el comportamiento de estas variables, despierta el interés para desarrollar protocolos de investigación en estas áreas, con la finalidad de diseñar programas cuyas estrategias permitan actuar en forma oportuna para limitar el impacto negativo que el dolor lumbar genera a quien la padece, a las instituciones de salud y a la planta productiva.


Fuente: 
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Fecha Publicación: 2014-10-18T02:44:00.002-07:00


Unos investigadores han comprobado que la obesidad acelera enormemente el envejecimiento del hígado. Este hallazgo podría explicar la aparición temprana de muchas enfermedades relacionadas con la edad, incluyendo el cáncer de hígado, en personas que son obesas.

Aunque se había sospechado desde hace tiempo que la obesidad envejece más rápido a una persona, no había sido posible probar la teoría hasta ahora.

La verificación, a cargo del equipo integrado, entre otros, por Steve Horvath, de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), Estados Unidos, y Jochen Hampe, del Hospital Universitario de Dresde en Alemania, ha sido posible gracias al uso de un biomarcador de envejecimiento definible como un reloj epigenético.

Los resultados de la nueva investigación indican que tener un peso excesivo puede afectar negativamente a ciertos tejidos en el cuerpo.

El reloj epigenético ha permitido medir con precisión la edad biológica de varios tejidos humanos, tipos de célula y órganos. En las mediciones efectuadas con este método, la edad biológica obtenida concordó con la edad cronológica en las personas delgadas. Pero los tejidos del hígado de las personas obesas tendían a tener una edad biológica superior a la que esperaban los investigadores.

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La obesidad incrementa la edad del hígado. Los patrones de las siluetas proporcionan una vista microscópica de las células del hígado de sujetos delgados (izquierda) y obesos. (Cortesía de Steve Horvath)




El equipo de Horvath y Hampe analizó casi 1.200 muestras de tejido humano, incluyendo 140 de hígado, para estudiar la relación entre la aceleración epigenética de la edad y el peso corporal. Los investigadores encontraron que, aunque la obesidad no afecta a la edad epigenética del tejido graso, el muscular o el sanguíneo, la edad epigenética del hígado sí se incrementó en 3,3 años por cada 10 unidades del índice de masa corporal.

Por ejemplo, una mujer que mida 1,65 metros (5 pies con 5 pulgadas) y pese 63 kilogramos (140 libras) tiene un índice de masa corporal de 23,3. Una mujer con la misma estatura y que pese 91 kilos tiene un índice de masa corporal de 33,3. Los resultados del estudio indican que el hígado de esta última mujer será tres años más viejo que el de la mujer delgada.

Esta diferencia de tres años puede parecer de escasa relevancia, pero es en realidad un efecto muy fuerte. Para algunas personas, la aceleración de la edad debido a la obesidad será mucho más severa, incluso hasta 10 años.

Fuente: NCYT
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Fecha Publicación: 2014-10-15T05:14:00.002-07:00

El investigador español Gonzalo Jiménez Osés ha publicado en la revista Nature Chemical Biology, junto a otros colegas de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA, EE UU) un artículo sobre la producción de simvastatina J, una familia de compuestos eficaz contra el colesterol.

El trabajo es el fruto del esfuerzo de cuatro grupos de investigación: los de Yi Tang (biología molecular), Todd Yeates (cristalografía), Codexis (la empresa que fabrica las enzimas a gran escala) y el grupo de Ken Houk (química computacional). A este último pertenece Jiménez Osés, que se doctoró en la Universidad de La Rioja (España), a la que se incorporará próximamente como investigador Ramón y Cajal.

Su contribución ha sido liderar en UCLA todo el trabajo de simulación computacional de la actividad de estas enzimas, para comprender por qué se produce este efecto. El Nobel de Química concedido en 2013 a Karplus, Levitt y Warshel está directamente relacionado con esta línea de investigación.

En concreto, esta investigación se centró en elucidar, mediante simulaciones de ordenador, "las consecuencias estructurales de los procesos de mutación dirigida que se hicieron en el laboratorio para activar la enzima natural para la nueva reacción (síntesis de simvastatina), ante la cual era prácticamente inactiva", explica el químico español.

Estas simulaciones, que requieren de una potencia de cálculo inmensa generada por súperordenadores, "permiten encontrar diferencias estructurales que no se observan mediante una de las técnicas experimentales más exactas que existen para la elucidación de estructuras: la cristalografía o difracción de rayos-X", añade.

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El investigador Gonzalo Jiménez Osés ha liderado el trabajo de simulación computacional de la actividad de las enzimas. (Foto: UCLA)



Las simulaciones de dinámica molecular en escala de microsegundo permiten observar cómo las proteínas se comportan a lo largo del tiempo en las verdaderas condiciones fisiológicas (en presencia de agua e iones), mientras que la cristalografía informa de la estructura de las proteínas en el estado sólido.

Solo mediante el trabajo complementario de cuatro grupos distintos se ha podido finalmente llegar a comprender el problema y producir una enzima suficientemente activa que actualmente es el medio por el que se produce simvastatina J (con nombre comercial Zocor, de Merck) a escala industrial.  
(Fuente: Universidad de La Rioja)
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Fecha Publicación: 2014-09-30T05:15:00.003-07:00



Suena a ciencia-ficción, pero parece que las bacterias que viven en nuestro interior, y que son 100 veces más numerosas que nuestras células, podrían estar afectando a nuestras apetencias gastronómicas, e incluso a nuestro estado de ánimo, para hacernos comer lo que ellas quieren, y a veces conducirnos hacia la obesidad. Esta es la sorprendente conclusión a la que se ha llegado en una investigación realizada por científicos de tres universidades estadounidenses, la de California en San Francisco, la Estatal de Arizona, y la de Nuevo México.

El equipo de la bióloga y psicóloga Athena Aktipis, ha completado una exhaustiva revisión de resultados de estudios científicos recientes sobre el papel de los microbios intestinales en la sensación de apetito y en nuestras apetencias hacia ciertos alimentos. La información analizada apunta a que estos microbios influyen en el comportamiento humano sobre la comida y en las elecciones dietéticas, para incitarnos a consumir alimentos con los nutrientes particulares que a esos seres les permiten crecer mejor, en vez de limitarse a intentar subsistir de aquellos que les llegue en los alimentos escogidos exclusivamente por la persona en cuyo interior viven.

Las especies bacterianas varían en cuanto a los nutrientes que necesitan. Algunas prefieren grasas, y otras azúcar, por ejemplo.

Si bien no está claro cómo ocurre esto exactamente, el equipo de Aktipis cree que esta comunidad diversa de microbios, conocida colectivamente como microbioma intestinal, puede influir en nuestras decisiones mediante la liberación de moléculas señalizadoras en nuestro intestino. Dado que el intestino está conectado al sistema inmunitario, el sistema endocrino y el sistema nervioso, esas señales podrían influir en nuestras respuestas fisiológicas y de comportamiento.

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La relación entre las bacterias del intestino y comer de forma poco saludable. (Imagen: Cortesía de la Universidad de California en San Francisco)





En ratones, ciertas variedades de bacterias incrementan el comportamiento ansioso. En humanos, un ensayo clínico reveló que beber un probiótico que contenía a la Lactobacillus casei mejoraba el buen humor en aquellas personas que se sentían muy bajas de moral.

El próximo paso que el equipo de Aktipis propone en esta singular línea de investigación es averiguar si, por ejemplo, el trasplante al intestino humano de bacterias que requieran un contenido de nutrientes de algas marinas llevaría al anfitrión humano a una apetencia mayor de comer algas.
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Fecha Publicación: 2014-09-22T04:33:00.001-07:00




Todos sabemos que el agua y el jabón son las únicas armas necesarias contra la mayoría de los virus que acechan en las superficies del baño y suelos de las habitaciones.
Pero hay organismos más resistentes que pueden establecerse en toallas y azulejos e incluso se pueden propagar a través de vestuarios comunes.

Verrugas

Es algo común en los nudillos, rodillas y pies de muchos niños pequeños. Estos bultos ásperos inofensivos son causados por cepas del virus del papiloma humano.
Pueden variar enormemente en tamaño y forma y, a veces, aparecen en grupo.

Verrugas

Las verrugas tienen diferentes formas y tamaños.
Son contagiosas. A menudo sólo necesitan un mero contacto de piel a piel.
También se pueden transmitir a través del contacto con superficies contaminadas, como vestuarios y zonas que rodean las piscinas.
La mayoría desaparecen por sí solas, pero existen tratamientos para los casos más persistentes.

PVL-MSSA

PVL

El virus puede causar infección en la piel que se puede extender a otros tejidos.
Los expertos en salud pública han exhortado a los jugadores de rugby a que dejen de compartir toallas, cuchillas de afeitar y baños fríos, después de que se descubriera un conjunto de infecciones causadas por el virus PVL-MSSA en el club británico de rugby del Midland.
Los dermatólogos dicen que cualquier deporte de contacto cercano, incluyendo la lucha libre, puede exponer a las personas al riesgo de contagio.
El virus PVL-MSSA provoca abscesos y forúnculos y en casos graves puede llegar a la sangre y causar infección generalizada.
La condición es causada por una cepa de la bacteria, conocida como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina o SARM.
La afección puede tratarse con antibióticos y los familiares e individuos cercanos de cualquier persona con la infección deberían ver a un médico.

Scrumpox

Scrumpox

Los peligros por los golpes están siendo analizados estrechamente en el mundo del deporte.
También conocido como gladiatorum del herpes debido a su vínculo con las artes marciales, esta erupción costrosa es causada por el virus herpes.
A medida que el virus se afianza, la gente experimenta picazón y sensación de ardor en la piel antes de la aparición de una serie de ampollas dolorosas llenas de líquido.
El contacto cercano durante partidos de rugby y combates de lucha libre, puede hacer que las ampollas se revientan y por lo tanto contagien a los compañeros.
Las pastillas antivirales ayudan a combatir la infección.

El pie de atleta

Pie del atleta

Al hongo le gusta crecer entre los dedos de los pies.
También conocido como tinea pedis, es una infección fúngica que provoca piel escamosa y seca en las membranas entre los dedos del pie con una erupción roja que pica.
Se desarrolla en ambientes oscuros y húmedos y se alimenta de tejido muerto de la piel, haciendo que los pies y los baños sean un hogar ideal para el hongo.
El hongo se encuentra comúnmente cerca de piscinas, duchas y vestuarios.
Se propaga muy fácilmente y se transmite a través de toallas y ropas y superficies contaminadas.
Las cremas antimicóticas, polvos o aerosoles disponibles en las farmacias son un remedio eficaz, pero se debe solicitar asesoramiento médico si no se cura.

El molusco contagioso

Molusco contagioso

El virus provoca manchas con forma de perla que pican mucho.
A menudo los médicos son capaces de diagnosticar esta infección mirando las manchas con forma de perla que aparecen en la piel afectada. No son dolorosas, pero pueden ser muy pruriginosas.
Aunque el virus es altamente infeccioso, la mayoría de las personas son resistentes y es poco probable que se desarrollen síntomas, incluso si entran en contacto con personas infectadas.
Pero para aquellas que no tienen cuentan con la resistencia suficiente lo pueden contraer a través del contacto de piel a piel o al tocar objetos contaminados como toallas y toallitas.
Estos moluscos tienden a desaparecer por sí solos.

Fuente BBC.
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Fecha Publicación: 2014-09-21T04:01:00.002-07:00
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Los edulcorantes artificiales, aconsejados por los nutricionistas como una ayuda para perder peso y prevenir la diabetes, en realidad podrían acelerar el desarrollo de la intolerancia a la glucosa y la enfermedad metabólica.

Esa es la principal conclusión de una investigación, publicada esta semana en la revista Nature, que sostiene que dicho efecto ocurre al cambiar la composición y función de la microbiota intestinal –la población de bacterias que residen en el intestino–.

Los experimentos, llevados a cabo en ratones y seres humanos, muestran que el uso generalizado de edulcorantes artificiales en las bebidas y los alimentos pueden contribuir al aumento de obesidad y diabetes que afecta a gran parte de la población mundial.

Durante años, los expertos se han mostrado desconcertados por el hecho de que los edulcorantes artificiales no calóricos no parecían ayudar en la pérdida de peso. Es más, incluso algunos estudios han llegado a sugerir que podrían tener un efecto contrario. 

El trabajo actual, liderado por los científicos del Instituto Weizmann de Ciencias (Israel) Eran Elinav y Eran Segal, ha descubierto que los edulcorantes artificiales, a pesar de no contener azúcar, poseen un efecto directo sobre la capacidad del cuerpo para utilizar la glucosa.

Así, la intolerancia a la glucosa –que por lo general ocurre cuando el cuerpo no puede hacer frente a grandes cantidades de azúcar en la dieta– es el primer paso hacia el síndrome metabólico y la diabetes en los adultos.

"Los resultados resaltan la importancia de la medicina personalizada y la nutrición para nuestra salud”, explica Segal. “El análisis integrado de nuestro genoma, microbioma y hábitos alimenticios podría transformar nuestra capacidad de entender cómo los alimentos y suplementos nutricionales afectan a la salud y al riesgo de enfermedad de una persona".

Durante el experimento, los investigadores dieron a los ratones agua mezclada con los tres edulcorantes artificiales más utilizados (sacarina, aspartamo y sucralosa) y en las cantidades permitidas por la Agencia estadounidense de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés).

Dichos ratones desarrollaron una mayor intolerancia a la glucosa en comparación con los ratones que bebieron agua o incluso agua con azúcar. Repitiendo el experimento con diferentes tipos de ratones y distintas dosis de edulcorantes se produjeron los mismos resultados.

A continuación, analizaron si la microbiota intestinal está involucrada en este fenómeno. Los expertos pensaron que las bacterias podrían reaccionar a los edulcorantes artificiales ya que el propio organismo no los reconoce como ‘alimento’. De hecho, los edulcorantes artificiales no son absorbidos en el tracto gastrointestinal, aunque al pasar por ahí encuentran billones de las bacterias de su microbiota.

Por otro lado, los investigadores trataron a los ratones con antibióticos para erradicar muchas de sus bacterias intestinales, lo que provocó una reversión completa de los efectos de los edulcorantes artificiales sobre el metabolismo de la glucosa.

Después, transfirieron la microbiota de ratones que consumieron edulcorantes artificiales a los ratones 'libres de gérmenes’, provocando una transmisión completa de la intolerancia a la glucosa en los ratones receptores.

Para los autores esto, en sí mismo, es una prueba concluyente de que los cambios en las bacterias intestinales son directamente responsables de los efectos nocivos para el metabolismo de su anfitrión. El equipo incluso encontró que la incubación de la microbiota fuera del cuerpo, junto con los edulcorantes artificiales, fue suficiente para inducir la intolerancia a la glucosa en los ratones estériles.

Es más, una caracterización detallada de la microbiota en estos ratones reveló cambios profundos en sus poblaciones bacterianas, incluyendo nuevas funciones microbianas conocidas por inferir en ratones y seres humanos una mayor propensión a la obesidad, la diabetes y a complicaciones de estos problemas.

Los resultados de este estudio sugieren una reevaluación del consumo masivo y sin supervisión de edulcorantes que existe en la actualidad

Pero, ¿funciona el microbioma humano de la misma manera? Para probarlo, Elinav y Segal analizaron los datos recogidos de su Proyecto de Nutrición Personalizada, el mayor ensayo realizado en humanos hasta la fecha para conocer la conexión entre nutrición y microbiota.

De esta forma descubrieron una asociación significativa entre el consumo autoreportado de edulcorantes artificiales, la configuración personal de bacterias intestinales y la propensión a la intolerancia a la glucosa.

Después llevaron a cabo un experimento controlado, pidiendo a un grupo de voluntarios, que por lo general no tomaban alimentos endulzados artificialmente, para que los consumieran durante una semana y luego se sometieran a pruebas de glucosa y de composición de su microbiota intestinal.

Los hallazgos mostraron que muchos de los voluntarios habían empezado a desarrollar intolerancia a la glucosa después de solo una semana de consumo de edulcorantes artificiales.

De hecho, la composición de su flora intestinal explicó la diferencia. Los investigadores descubrieron dos poblaciones diferentes de bacterias del intestino humano, una que inducía intolerancia a la glucosa al ser expuesta a edulcorantes y la otra que no tenía ningún efecto al respecto.

Elinav cree que ciertas bacterias en los intestinos de las personas que desarrollaron intolerancia a la glucosa reaccionaron a los edulcorantes químicos mediante la secreción de sustancias que luego provocaron una respuesta inflamatoria similar a la sobredosis de azúcar, promoviendo los cambios en la capacidad del cuerpo para utilizar esta sustancia.


"La relación con nuestras bacterias intestinales es un factor clave en la determinación de cómo los alimentos que comemos nos afectan”, concluye. “En especial la relación entre el uso de edulcorantes artificiales –a través de las bacterias intestinales– y la tendencia a desarrollar los mismos trastornos que estaban diseñados a evitar, lo que exige una reevaluación del consumo masivo y sin supervisión que existe en la actualidad". (Fuente: SINC)
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Fecha Publicación: 2014-09-06T03:48:00.000-07:00
TwitterLa red social Twitter puede ser clave para identificar a personas con alto riesgo de suicidarse, según un estudio realizado por científicos de la Universidad Brigham Young (BYU) de Utah, en Estados Unidos.
Para llegar a esa conclusión, los investigadores estudiaron más de 1.500.000 tuits realizados en un período de tres meses. Estos fueron seleccionados a través de filtros con palabras clave relacionadas a los estados de ánimo de una persona potencialmente suicida.
"El propósito de la investigación era determinar si se puede utilizar Twitter como una forma de monitoreo de conversaciones de riesgo relacionadas con suicidio", le explicó a BBC Mundo Carl Hanson, experto en salud pública y coautor del estudio.
El resultado fue casi 38.000 tuits alarmantes enviados por más de 28.000 usuarios.

Conversación virtual = suicidio real

El otro objetivo del estudio, publicado en la revista Crisis, fue verificar si esos mensajes correspondían a las tasas de suicido por estado en Estados Unidos, lo cual permitiría validar la premisa del trabajo.
"Descubrimos que en los estados con una mayor tasa de suicidio también se registró una mayor cantidad de discusiones sobre factores de riesgo suicida", señaló Hanson.
"En otras palabras, existe una correlación entre la cantidad de charlas suicidas de un estado con las cifras reales de suicidio".
De acuerdo con el Centro para la Prevención y Control de Enfermedades (CDCP, por sus siglas en inglés), el suicidio es una de las principales causas de muerte en EE.UU.
El centro estima que en promedio unas 105 personas se quitan la vida cada día.

De la vigilancia a la acción

Representación de mujer con depresión
El estudio comprobó que en los estados donde hay más conversaciones de alto riesgo en Twitter también hay una mayor tasa de suicidios.
El especialista Hanson considera que si se activan planes de monitoreo de redes sociales para detectar a personas con alto riego de suicidio, las cifras podrían disminuir considerablemente.
"Twitter y los medios sociales pueden ser una forma de supervisar en tiempo real a aquellos con un alto riesgo de quitarse la vida".
El experto explica que el siguiente paso sería diseñar un sistema de intervención en redes sociales para las conversaciones de alto riesgo. "Si puedes identificar a las personas en riesgo con tan sólo mirar una conversación en la red, también sería posible intervenir", dice.
Hanson aclaró que la intervención se haría entrenando a pares -personas afines- para que sepan cómo actuar.
"Es algo que ya ocurre de forma natural, que en Twitter la gente termine hablando con personas afines", agrega el especialista quien se mostró confiado que con el entrenamiento adecuado esas personas podrían dirigir una conversación de alto riesgo a puerto seguro.

Grupos locales

Parece una tarea titánica, pero como en muchos planes de salud pública, se trata de empezar por grupos pequeños locales que poco a poco vayan pasando o "educando" sobre el tema a otros.
"En esas redes locales encontrarás a individuos que forman parte de su cultura y de su ambiente y que pueden estar entrenados para reconocer los factores de suicidio y que estén dispuestos a animar a las personas a que busquen ayuda", señala el especialista.
La investigación también sirvió para resaltar las ventajas de las redes sociales para algunos estudios de salud pública, pues este tipo de medios puede ahorrar mucho tiempo y dinero.
En vez de salir a la calle a hacer preguntas, "sencillamente puedes conectarte a algo como Twitter y recoger con mucha rapidez información en tiempo real".
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Fecha Publicación: 2014-08-24T02:54:00.001-07:00

Placenta

Charlie Poulter, de Inglaterra, está convencida de que haberse tomado un batido con placenta del tamaño de la palma de su mano, frutos del bosque y banana le dio la energía que necesitaba justo después del parto.
"Lo tomé bastante rápido porque no quería pensar mucho en ello", confiesa. "Pero se sintió como algo insignificante después de haber pujado un bebé al mundo".

La motivación de esta mujer de 30 años es clara; cuando quedó embarazada de su primer hijo, llevaba 18 meses en terapia por depresión, por lo que le preocupaba desarrollar depresión posparto."Pensé que si esto evitaba la depresión postnatal y me daba energía, entonces podía tomarme un vaso", agrega.
"Nunca había oído hablar de encapsulación de placenta, pero descubrí que podría ayudarme a no decaer", cuenta. "Estaba dispuesta a hacer cualquier cosa y mi esposo me dijo que si sólo se trataba incluso de un efecto placebo, que no importaba porque daño no me haría".
La placenta es responsable de la nutrición, respiración y excreción del feto durante los cerca de nueve meses de su desarrollo. Es por ello que algunos creen que este órgano sangriento no debería desperdiciarse una vez que cumple su función.
En vez, podría ofrecer a la madre lo que necesita para su recuperación del parto y el inicio de lactancia. Esto significa comerla.

Batido de US$40

Bebé tomando leche
Existe la creencia que la placenta ayuda a la producción de leche materna.
Laura Devlin, periodista de la BBC, explica que en Reino Unido algunas mujeres están optando por tomarse una parte justo después de dar a luz en un batido de frutas y mandar a congelar el resto para hacer cápsulas que puedan seguir tomando.
"Están convencidas que estas píldoras mágicas suben los niveles de energía, ayuda a mejorar la producción de leche e incluso previene la depresión", señala.
En Inglaterra opera la Red de Encapsulación de Placenta (IPEN, por sus siglas en inglés) que se encarga de recoger el órgano una vez que sale del útero, preparar esa primera bebida y llevarse el resto del producto para secarlo y encapsularlo. Cobra unos US$250 por las cápsulas y US$40 por la bebida.
No obstante, a las autoridades británicas les preocupa que esta práctica genere alguna contaminación bacteriana y la está investigando.
En el caso de Poulter, un especialista de IPEN estuvo presente en el parto en junio de 2011, listo para prepararle el batido. Días después, la madre recibió el resto de la placenta en forma de pastillas.
"Mi hija Lillian es la única que tengo, así que no hay forma de comparar (lo que sentí con otros partos), pero me dio mucha energía, no me sentí completamente muerta. Mi esposo estaba más cansado que yo".
También cuenta que no le dio depresión postnatal y "jura que fue la placenta". Desde entonces se ha hecho una especialista de IPEN.
Si bien no es muy común en humanos, la práctica de la placentofagia está extendida entre los mamíferos.
"Con la excepción de los mamíferos marinos y algunos domesticados, todos los demás se la comen tras el parto", explica Devlin.

Tendencia reciente

Por otra parte, la placenta seca se utiliza en la medicina china tradicional por sus propiedades fortalecedoras.
Pero en las culturales occidentales, la placentofagia es más reciente.
Recién nacido
No existen suficientes pruebas científicas para determinar los beneficios de la placentofagia.
En Estados Unidos, la actriz y vegetariana Alicia Silverstone publicó recetas de placenta después de haberse comido la suya tras el parto. Y la actriz de la serie Mad Men, January Jones, informó que tomó las cápsulas tras el nacimiento de su hijo Xander.
Este año, en Oregón (noroeste de EE.UU.) entró en vigor una ley que recoge el derecho de las mujeres a que, cumpliendo determinados requisitos, puedan llevarse las placentas del hospital.

Pero, ¿cuál es la ciencia detrás de esta práctica?
Hasta la fecha no existen estudios controlados con placebo sobre placentofagia humana.
El año pasado, la Universidad de Nevada hizo una encuesta entre mujeres que habían tomado placenta, y muchas dijeron haber tenido beneficios para la salud. Pero los investigadores concluyeron que se ha hecho muy pocos estudios como para verdaderamente evaluar esta evidencia anecdótica.
Por su parte, el Colegio Real de Matronas, en Reino Unido, considera que no hay suficientes pruebas como para que la organización "apoye o desapruebe" la placentofagia, pues no hay suficientes investigaciones al respecto.
"Nuestra posición es que si una madre quiere guardar su placenta, es su decisión y debería ser ayudada", comenta Jacque Gerrard, portavoz de la organización.
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Fecha Publicación: 2014-07-24T01:38:00.004-07:00

Sativex

El Sativex se aprobó para el uso de una sola persona con lupus sitémico dérmico y cáncer de mama, pero su precio lo hace inaccesible.
La reciente aprobación del Instituto de Salud Pública de Chile para el ingreso al país de Sativex, un remedio fabricado a partir de un extracto vegetal de cannabis de uso terapéutico, podría allanar el camino a la legalización del cultivo de marihuana para uso personal.
En una decisión sin precedentes, el remedio sólo se aprobó para el uso de una persona, Cecilia Heyder, con diagnóstico de lupus sistémico dérmico y cáncer de mama. Cuando el dolor se hizo insoportable, le recetaron cannabis. Sin embargo, la marihuana es una de las drogas "más peligrosas" para la ley chilena y la paciente no podía obtenerla sin caer en un ilícito.

En Chile, la marihuana está en la "lista 1" de la ley de drogas, que agrupa a "sustancias o drogas estupefacientes o sicotrópicas, productoras de dependencia física o síquica, capaces de provocar graves efectos tóxicos o daños considerables a la salud".
En un proceso largo y tortuoso, Heyder consiguió, con receta médica y el patrocinio del Instituto Nacional del Cáncer, la autorización para ingresar Sativex a Chile.
Ahora su preocupación es cómo pagar un tratamiento que, por tres meses cuesta más de US$6.000: "Tengo que pedir limosna para un medicamento", lamenta.
La esperanza de Heyder es que, al final de este período, la legislación le permita acceso a un tratamiento más accesible.
"Los enfermos no podemos esperar: que hagan las leyes como deben ser", dice Heyder.
Manifestación pro legalización de la marihuana en Chile
Los activistas llevan un tiempo manifestando en favor de permisos para cultivar marihuna.

Ni traficantes ni farmacéuticas

Ana María Gazmuri, especialista en terapias alternativas y directora de la Fundación Daya, dice que el ingreso de Sativex a Chile, aunque sólo sea para una persona, abre nuevos caminos para las terapias a partir de cannabis.
"El Sativex es una alternativa que ojalá esté disponible, pero incluso si se registrara, el precio es absurdo", dice.
"Queremos generar terapias que lleguen a la gente de verdad. No se trata de quitar el poder a los narcotraficantes para entregárselo a las empresas farmacológicas"
Ana María Gazmuri, directora de la Fundación Daya
Buscando generar a nivel local terapias lícitas y más baratas a partir de cannabis, la Fundación solicitó junto al gobierno municipal un permiso al Servicio Agrícola y Ganadero de Chile para plantar marihuana en La Florida, una de las comunas más pobladas de Santiago.
¿Cómo se puede pedir plantar una droga calificada de "peligrosa" por la ley? Gazmuri explica a BBC Mundo que la ley vigente está "llena de ambigüedades" y que el cultivo puede autorizarse sólo para investigación.
"Sería más fácil conseguir la autorización si la marihuana no estuviera en la lista 1. Pero sabemos también que nadie perseveró antes en los permisos para cultivar".

Ungüento de cannabis
Hay varios derivados de la marihuana que se usan en tratamientos terapéuticos.
"Queremos trabajar en la elaboración de una mezcla de resina con aceites puros, junto a un equipo médico, en una sociedad público-privada y sin fines de lucro".
"Queremos generar terapias que lleguen a la gente de verdad. No se trata de quitar el poder a los narcotraficantes para entregárselo a las empresas farmacológicas", afirma a BBC Mundo.

Nueva política de drogas

En Chile, la marihuana ocupa el mismo lugar que el opio, la cocaína y la heroína, cuyos remedios derivados sí están registrados en Chile y se usan, con recetas retenidas, para tratar, por ejemplo, el dolor en pacientes con cáncer avanzado.
¿Por qué los derivados terapéuticos de cannabis podrían llevar a legalizar la marihuana? La Fundación Daya explica que los derivados medicinales de los opiáceos son sintéticos, la cannabis en cambio, tiene un uso medicinal, "incluso sin transformarla".
"Una nueva regulación de drogas en Chile tiene que considerar el auto cultivo personal y colectivo de marihuana"
Claudio Venegas, director de la revista "Cáñamo"
"Por eso es importante el ingreso de Sativex, porque es un extracto de la cannabis misma", dice Gazmuri.
"Hace décadas pasó algo similar con fármacos derivados de la morfina. Los médicos tratábamos de evitarlo, daba miedo indicarlos", declaró el subdirector del Instituto Nacional del Cáncer en Chile, Ronny Muñoz.
"Pero desde el punto de vista científico, es un derivado de la planta de marihuana que tiene una acción terapéutica conocida, que no debería ser usada en una gran cantidad de pacientes, pero que tiene un uso terapéutico".
Claudio Venegas, director de la revista "Cáñamo" y activista por la legalización de la marihuana, cree que esta decisión abre una opción para cambiar la ley de drogas y permitir el auto cultivo.
Manifestación en pro de la legalización de la marihuana en Chile
La legalización del cultivo de marihuana sería para cualquier uso que se le quiera dar.
"Peleamos por una nueva política de drogas. El tema no empieza y ni termina con el uso medicinal. En el caso de las terapias hay una urgencia para quien lo requiere. Pero nos interesa que se regule el acceso a la marihuana independiente de los fines para los que se utilice", dice Venegas, quien acompañó a Cecilia Heyder en más de 10 meses de trámites.
"Bienvenidos sean los fármacos elaborados, pero esa no es nuestra reivindicación. En cualquier formato, los fármacos encarecen los costos innecesariamente. Y se pueden producir en Chile".
Proyectando cifras del Ministerio del Interior, Venegas dice a BBC Mundo que unas 10.000 personas pueden haber sido detenidas en el país desde el 11 de marzo pasado, ya sea por tener, consumir o cultivar marihuana en Chile.
"No hay forma lícita de abastecerse para usos terapéuticos o recreacionales. Hay que recurrir al mercado negro, o arriesgarse al autocultivo, y en todos los casos, se arriesga la detención", dice Venegas.
"Algunos pueden pasar detenidos horas, días o años. Depende de la discreción de quienes ejercen la justicia. Una nueva regulación de drogas en Chile tiene que considerar el auto cultivo personal y colectivo de marihuana", plantea.

Viviendo fuera de la ley

Las demandas por legalizar la marihuana han sido comparadas en Chile a la aprobación del divorcio, tema que el país recién legalizó en 2004, con gran tardanza respecto al resto del mundo.
"Queremos es que los chilenos contemos con los derivados de la marihuana como parte de su arsenal terapéutico"
Ricardo Fábrega, director del Insituto de Salud Pública
Pero a diferencia del divorcio a mediados del 2000, las demandas por legalizar la marihuana, incluso para fines terapéuticos, todavía encuentran resistencia en muchos países. En América Latina, sólo Uruguay aprobó la legislación para la producción, venta y consumo de marihuana.
En Chile, sin embargo, organismos como la Fundación Daya o el activista Claudio Venegas valoran un cambio de actitud en la nueva administración, pese a que fue bajo el primer gobierno de Bachelet que la marihuana ingresó en la lista de drogas más peligrosas.
"Al permitir el ingreso de Sativex, el Instituto de Salud Pública reconoce que existen usuarios medicinales de marihuana y se ha mostrado abierto no sólo a este tema, también al cultivo como forma de abastecimiento. No es poco, pero no es suficiente", dice Venegas.
Públicamente, el director del Instituto de Salud Pública (ISP), Ricardo Fábrega, no va tan lejos, pero cree que esta decisión abre la oportunidad de trabajar con un comité de expertos que permita el registro de remedios derivados de la marihuana, si los laboratorios así lo piden.
"Estamos iniciando un camino", dijo el director del ISP a los medios. "Queremos es que los chilenos contemos con los derivados de la marihuana como parte de su arsenal terapéutico".
La Fundación Daya estima que "en un cálculo responsable, existen unas 50 mil personas que usan marihuana con fines terapéuticos, para disminuir el dolor, acompañar la quimioterapia, en casos de fibromialgia, esclerosis múltiple o dolencias asociadas a la tercera edad".
Según la ley chilena, esas personas pueden comprar semillas de marihuanas "de colección" en grow shops (tiendas de cultivo personal) pero si las plantan, están cometiendo un ilícito.
"Y eso es lo más grave: la actual legislación empuja a la gente a vivir fuera de la ley", dice a BBC Mundo Ana María Gazmuri.
"El punto para mí es la libertad individual, el empoderamiento ciudadano; que cada uno pueda decidir cómo velar por su propia salud".

Fuente BBC.
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Fecha Publicación: 2014-06-20T08:17:00.003-07:00

Estaciones antiborrachera

Históricamente, Rusia ha tenido una forma muy particular de tratar a su población de borrachos. A los hombres y mujeres bajo los efectos del alcohol se les envía a lo que en ruso se conoce como vytrezvitek, y que en español se podría traducir como "estaciones antiborrachos".
Esta práctica extendida que empezó a principios del siglo pasado terminó en el 2011, pero las alternativas no convencieron así que el gobierno de ese país ha vuelto a reabrir estos centros de desintoxicación.

Pero, ¿en qué consisten?

El primer establecimiento antiborrachos se abrió en 1902 bajo el nombre de "refugio de ebrios" en Tula, una ciudad industrial a unos 160 kilómetros de Moscú. El fundador fue un médico y filántropo local.
Pero no fue sino hasta el período de la Unión Soviética que estos establecimientos se convirtieron en una institución.

Desnudo, doctor y ducha

Estaciones antiborrachera

La primera estación antiborrachos "moderna", o que se asemejaba mucho a como se las conoce en la actualidad, se inauguró el 14 de noviembre de 1931 en la ciudad de Leningrado, antigua San Petersburgo.

Desde la época soviética y hasta su cierre hace tres años, el sistema funcionó de una forma muy similar. Las vytrezvitek fueron controladas por policías y administradas por personal sanitario.
El procedimiento se repetía una y otra vez: una patrulla de la policía detenía a un borracho con dificultades para tenerse en pie, lo subía al auto y lo llevaba al centro más cercano.
Una vez allí, se registraba al borracho, se le desvestía hasta quedar en ropa interior, lo veía un doctor y lo enviaban a la ducha.
Se suponía que el carnet de identidad, dinero y objetos valiosos -si había alguno- quedaban guardados en una caja fuerte.
Aquellos que necesitaban tratamiento médico, lo recibían en el lugar. A los que intentaban resistirse o iniciar una pelea con el personal o la policía, se les amarraba hasta que se calmaban.

De regreso para la calle

Después del examen médico, el tratamiento y la ducha, el paciente podía dormir en una cama limpia hasta muy temprano en la mañana.
Una vez limpios y sobrios, normalmente con resaca y sin dinero, se les devolvían sus objetos personales y los lanzaban de vuelta al mundo.
Pero este no era el final de la historia. El exborracho pagaba por su estadía y los servicios de la estación.
La gerencia normalmente enviaba una carta, llamada telega, al empleador del "huésped" sobre el comportamiento antisocial de su empleado. Esto podía tener consecuencias muy negativas tanto en la carrera como en las condiciones financieras de la persona.
Los estudiantes tampoco se escapaban de los telega.
La manera de evitar estas cartas era usando un método tradicional ruso: soborno a los jefes de la estación antiborrachos
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Estaciones antiborrachera
En siete décadas, millones de rusos y rusas pasaron por las estaciones antiborrachera.
Este soborno podía ser una inofensiva suma de dinero o, más común, alguna botella cara de alcohol.

Al hospital

Tras cerrar estas estaciones antiborrachos, las autoridades comenzaron a enviar a los ebrios a las salas de emergencias de los hospitales.
La primera parte del procedimiento es la misma, pues los policías deben recoger a los borrachos en las calles. Pero ahora, ellos terminan junto a los pacientes de otros males.
Policía rusa
La policía comenzó a trasladar a los borrachos a emergencias.

Y si se echa un vistazo a una sala de emergencia en cualquier hospital de Rusia un domingo por la tarde, se ve un camión cargado de individuos magullados con manchas de sangre y suciedad.
Más allá de cómo se ven, todos tienen algo en común: olor a alcohol (y muchas veces combinado con orina), sobre todo, del más barato.
Pero los borrachos, con frecuencia, son propensos a agredir y atacar al personal de los hospitales, que en su mayoría son mujeres.

Fue debido a este panorama que el Ministerio del Interior y el de Protección de la Salud de Rusia decidieron reabrir las estaciones antiborrachos.
En marzo de 2014 empezaron con el lanzamiento de estos centros en las ciudades de más de 100.000 habitantes.

Otra de las razones se debe a que el crimen perpetrado por borrachos en 2013 se incrementó, así como el número de accidentes fatales de tránsito causados por conductores ebrios, a pesar de las duras multas.

Además, la cámara baja del parlamento ruso, la Duma, ya había sugerido en septiembre pasado restablecer estos centros debido al aumento de los casos de muerte de borrachos en las estaciones policiales.

En las películas

El Maratón de otoño

En la película El Maratón de otoño se retrata las estaciones antiborracheras.
En las siete décadas que las estaciones antiborrachos estuvieron abiertas, millones de hombres y mujeres vivieron la experiencia de haber sido desintoxicados en estos centros. Sus experiencias se convirtieron en la trama de varias películas rusas y soviéticas.
Una de ellas es "El Maratón de otoño", una triste historia de amor, adulterio, amistad, conflicto generacional y dignidad profesional. Trata de un profesor danés de literatura rusa y traductor de Dostoyevsky llega a Leningrado para trabajar con un colega ruso.
En un día de otoño, los dos académicos, junto a su compañero de tragos, un plomero, toman vodka. Después, el trío sale a un bosque cercano a recoger hongos.
El anfitrión se aburre y se marcha a casa. El danés y el plomero continúan la juerga hasta que el extranjero termina en una de estas estaciones.
Su colega ruso, alertado por el plomero, se apresura a liberar al danés que más tarde comenta que la experiencia fue una excelente oportunidad para aprender una gran cantidad de jerga rusa.
Tradicionalmente, la experiencia en la estación antiborrachera se recrea en las películas rusas con una triste simpatía hacia las almas buenas... aunque perdidas.

Estación antiborrachera

Fuente: BBC Ciencia
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Fecha Publicación: 2014-06-13T04:41:00.002-07:00

Una mujer ve un computado portátil
Expertos tratan de aliarse con internet y las redes sociales para hacer una revolución en el sistema de atención médica.

Cuando un psiquiatra al que se le había pedido que acudiera a la casa de una paciente de 12 años -que se encontraba muy angustiada- llegó, se encontró con la habitación de la niña cerrada.

La pequeña se negó a salir. Su argumento era que no creía en los doctores y que él no era la excepción.
El médico le pidió que, por medio de su teléfono inteligente, lo buscara en el sitio de internet iWantGreatCare (Quiero un Gran Cuidado).
El sitio fue creado para permitirles a los pacientes dar su opinión sobre los doctores y calificar su atención.
En ese sitio web se podían leer los comentarios que los pacientes adolescentes del psiquiatra habían publicado sobre él.
Ver lo que personas de su edad habían escrito fue lo que finalmente la persuadió a abrir la puerta.

Poder

"Hay mucho más que decir sobre una enfermedad que lo que el experto médico tiene que decir"
Lucien Engelen, Universidad Radboud Nijmegen
Este es un ejemplo de cómo internet les está dando a los pacientes un poder que antes no tenían y también es un ejemplo de cómo internet cambiará la relación entre médicos y pacientes, indicó Neil Bacon, el médico detrás del sitio web.
Su objetivo es crear un sitio en el que la voz colectiva de los pacientes y los consumidores de los servicios de salud sea el guardián del sistema sanitario y no los reguladores tradicionales.
El doctor Bacon, un especialista de riñón, es uno de los miembros de la nueva generación de doctores conocidos como "doctores emprendedores".
Concibió la red social para doctores británicos Doctors.net.uk y después desarrolló iWantGreatCare, un sitio en internet que les permite a los pacientes opinar sobre cada médico que los ha tratado y dar una evaluación.
"Es la voz del paciente la que tiene que brillar y la que va a ofrecer transparencia y calidad en todo el sistema de salud social", indicó.
El sitio, que indignó a algunos doctores cuando fue lanzado en 2008, ha unido fuerzas con una organización de caridad dedicada a apoyar a los pacientes con VIH/Sida, The Terrence Higgins Trust.
En Reino Unido, por ejemplo, pacientes VIH positivos pueden sentir una gran angustia cuando les toca escoger a su médico de cabecera y a su dentista. Les preocupa la estigmatización que puedan llegar a sufrir y la confidencialidad con la que sus casos serán tratados, indicó Garry Brough de la organización The Terrence Higgins Trust.
Una de sus propuestas es que pacientes con VIH puedan trabajar juntos para crear recomendaciones de "oro" sobre el cuidado de personas con el virus. Eso se logrará, asegura, por medio del diseño de "una base de datos nacional de servicios de alta calidad para personas con VIH alimentada por los propios usuarios".

Compartir

La idea de darles poder a los pacientes a través de internet ha sido probada en otras partes de Europa.
En Holanda, Lucien Engelen, director del centro de Remodelación e Innovación de la Universidad Radboud Nijmegen investiga cómo las nuevas tecnologías pueden mejorar la atención médica.
Uno de los proyectos es "AYA4: toda la información que habías buscado" y está dedicado a pacientes jóvenes que padecen cáncer. En esa plataforma online, ellos pueden hablar sobre sus problemas de salud y enviarle preguntas médicas directamente a un oncólogo.
Engelen señaló que, al igual que sus doctores, los pacientes y sus familiares también son expertos en una enfermedad en específico.
"Los roles no sólo están cambiando, sino que se están volteando", explicó. "Hay mucho más que decir sobre una enfermedad que lo que el experto médico tiene que decir".
De acuerdo con Engelen, en la era de la democratización de los medios de comunicación y de la primera generación de Facebook, la medicina está empezando poco a poco a ponerse al día con otras industrias como las de la música y los viajes, ambas profundamente afectadas por internet.
"Lleva un poco más de tiempo, pero causará exactamente el mismo impacto y quizás mucho más. Una vez se vuelva masiva, tendrá un gran valor", añadió el doctor.

Fuente: BBC
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Fecha Publicación: 2014-06-09T04:26:00.001-07:00

Dos estudios podrían abrir la puerta a nuevos tratamientos para la obesidad y las enfermedades metabólicas relacionadas, como la diabetes

La respuesta al tratamiento de la obesidad podría estar en nuestro sistema inmune
FOTOLIA
La obesidad y la diabetes se han convertido en una pandemia mundial
Olvídese de dietas, de pasar hambre o de hacer ejercicio. La respuesta a la obesidad, una epidemia mundial que está causando alarmantes índices de diabetes y de enfermedades cardiovasculares, puede tener un nuevo tratamiento: la respuesta puede estar en nuestro propio sistema inmunológico.
Dos estudios independientes publicados en la revista «Cell» revelan un importante papel de la vía inmunológica en la activación de los dos tipos de grasa corporal buena, la llamada grasa ‘marrón’ y la ‘beige’: estos dos tipos de grasa son capaces de quemar las calorías almacenadas y, de esta manera, reducir el peso y mejorar la salud metabólica. Los hallazgos, subrayan los investigadores, podrían abrir la puerta a nuevos tratamientos para la obesidad y las enfermedades metabólicas relacionadas, como la diabetes, algo muy necesario en esto momentos.
La teoría es bastante sencilla, pero sorprendente: «la idea de que la salud metabólica se puede mejorar mediante la activación de las células inmunes de la grasa es bastante increíble», reconoce uno de los investigadores, Bruce Spiegelman, del Instituto del Cáncer Dana-Farber y de la Facultad de Medicina de Harvard (EE.UU.). Según el experto, las nuevas investigaciones podrían servir para desarrollar una nueva clase de tratamientos para los trastornos relacionados con la obesidad.

La idea de que la salud metabólica se puede mejorar mediante la activación de las células inmunes de la grasa es bastante increíble

No es la primera vez que se habla de la grasa parda o marrón como una vía para tratar la obesidad. La grasa corporal, aunque odiada, es esencial para mantener el equilibrio energético y ayudar a regular la temperatura del cuerpo. Pero no toda la grasa es igual. El metabolismo cuenta con dos tipos de tejido graso: un tejido adiposo blanco que almacena calorías «extra» y el marrón, una grasa «buena» que quema energía para mantener la temperatura adecuada.
Se sabe que los bebés humanos tienen grandes cantidades de grasa marrón que generan calor para protegerlos del frío extremo; recientemente se ha descubierto que los adultos retenemos pequeñas cantidades este tipo de grasa que conforman un subtipo conocido como grasa 'beige'. También se sabe que la exposición al frío o el ejercicio físico pueden activar la grasa marrón o la beige, y de esta forma quemar las calorías almacenadas y proteger así a los mamíferos de la hipotermia, pero también frente a la obesidad y a los problemas metabólicos. Sin embargo, a pesar de su potencial terapéutico para una serie de situaciones, apenas había información sobre las vías moleculares que desencadenan la formación de estos tipos de grasa ‘buenos’.

Exposición al frío

El equipo de Spiegelman y Rajesh Rao se centró en una proteína recientemente identificada, la PGC-1alpha4. Dicha proteína promueve el crecimiento muscular en respuesta al ejercicio. Y los investigadores descubrieron que la proteína PGC-1alpha4 estimulaba la secreción de una hormona –Metrnl-, que se libera en el torrente sanguíneo y se genera en el tejido muscular después del ejercicio físico y en el tejido adiposo después de la exposición al frío de los ratones.
Los investigadores explican que al convertir la grasa blanca en grasa marrón o en beige, Metrnl aumentaba el gasto de energía y mejoraba la salud metabólica en ratones diabéticos obesos. Dicha hormona, apuntan los investigadores, podría ser adecuada para desarrollar una nueva terapia para el tratamiento de la obesidad y la diabetes: el mecanismo de acción actúa a través de la activación de moléculas inmunes -interleucina-4 e interleucina-13- y de las células inmunes –macrófagos- localizadas en el tejido graso.

Sistema nervioso

El otro trabajo que también publica «Cell» aporta todavía más información sobre el papel de la respuesta inmune y la obesidad. El grupo de Ajay Chawla, de la Universidad de California-San Francisco (EE.UU.), publicó en 2011 en estudio en «Nature» en el que se demostraba que el sistema inmunológico activaba la grasa parda en respuesta al frío. Y ahora ha identificado el proceso molecular que activa la grasa beige en los ratones, una información que revela cómo el sistema inmune y el sistema nervioso colaboran para estimular la formación grasa beige.
Pero además los investigadores encontraron que los ratones con una alteración en este proceso de señalización del sistema producían menos grasa beige y, por tanto, hacían un menor gasto energético, pero no eran capaces de mantener su temperatura corporal en ambientes fríos en comparación con los ratones normales. Por el contrario, cuando se trató a los animales con interleucina-4 observaron un aumentó en la formación de grasa beige, una reducción de peso corporal y la mejora de la salud metabólica en los ratones obesos.

Este nuevo papel va en contra del dogma establecido

Este nuevo papel del sistema inmune ha causado sorpresa entre los expertos. «Va en contra del dogma establecido», afirma Chawla porque siempre se ha creído que metabolismo de los nutrientes y la energía estaba bajo el control del cerebro y el sistema endocrino. Después de haber identificado la vía celular y molecular que regula el desarrollo de la grasa beige, señala este experto «ahora es el momento de investigar sobre si cualquiera de sus componentes puede estimular el gasto calórico y servir para tratar la obesidad».

Fuente: abc salud
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Fecha Publicación: 2014-05-26T03:42:00.002-07:00
Hombre comiendo en la noche
Hay gente que se levanta por la noche con un hambre insaciable a pesar de haber cenado. Es posible que tenga el síndrome de alimentación nocturna.

Ahora, científicos del instituto de estudios biológicos Salk, en California, Estados Unidos, descubrieron un par de genes encargados de sincronizar los horarios de comida con el reloj biológico.
Cuando hay una mutación de estos genes, puede ocasionar lo que se conoce como síndrome de alimentación nocturna.
Este trastorno altera las horas de comida, lo que hace que la persona ingiera alimento de más y aumente de peso.
En el estudio, hecho en ratones y publicado en la revista especializada Cell Reports, se demostró como estos animales con mutaciones genéticas humanas sufrieron alteraciones en los patrones de comida, lo que les ocasionó un sobrepeso.
"En realidad no esperábamos que podríamos separar el ciclo de sueño y el de alimentación, especialmente con una mutación simple", dice Satchidananda Panda, autor jefe del estudio y profesor asociado de Salk.
"Esto abre las puertas a un motón de preguntas sobre cómo se regulan estos ciclos".
Se estima que entre el 1% y el 2% de la población sufre de este síndrome, que recientemente fue clasificado como un trastorno de la alimentación. Uno de los síntomas es despertarse en la noche y no poder volver a la cama sin comer algo primero.

Mutaciones creadas

Con frecuencia los que padecen este trastorno eligen alimentos con un alto contenido calórico y poco saludable, lo que lleva al sobrepeso y algunas veces obesidad.
Mujer comiendo en la noche
Las personas con este trastorno suelen elegir alimentos con un alto contenido calórico.
"Durante mucho tiempo las personas desestimaron el síndrome de alimentación nocturna por no considerarlo real", cuenta Panda.
"Estos resultados en ratones sugieren que, de hecho, puede haber bases genéticas para el síndrome".
Los ratones del experimento tenían una versión humana del gen del reloj biológico. Cuando este gen fue silenciado, los animales comieron cuando en realidad deberían estar durmiendo.
Las mutaciones en el gen del reloj biológico implicaron trastornos en el sueño, lo que también hizo que los roedores durmieran más.
Los expertos piensan que los genes del sueño y la alimentación trabajan juntos para mantener estos dos ciclos sincronizados.
Una falla en cualquiera de los dos puede ocasionar interrupciones en los patrones de sueño y alimentación.
Sin embargo, los investigadores no han hecho pruebas para determinar si los humanos con este trastorno tienen la mutación genética que crearon en estos roedores de laboratorio.

Fuente: BBC ciencia.
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Fecha Publicación: 2014-05-17T04:47:00.005-07:00


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¿Quién no ha pasado por ese desagradable momento en que una indigestión le provoca frecuentes diarreas? Si te has preguntado entonces cuál es la forma más rápida de curarlas, hoy se te ofrecerá la respuesta.

Método rápido para curar las diarreas

El ingrediente fundamental en este remedio es un producto asequible para todos: el arroz. Pero no preparado de la manera habitual, sino como agua de arroz. Es un método original de los países asiáticos, y aunque te parezca un poco primitivo a primera vista, en realidad es la forma más rápida y efectiva de detener las diarreas.

Receta de agua de arroz

Se toma un puñado de arroz y se pone a hervir en una cacerola con bastante agua, 3 o 4 vasos aproximadamente. Luego se pone a refrescar y se bebe el agua del arroz.
Si el apuro es muy grande y necesitas mayor rapidez en la curación, puedes poner la cacerola dentro de una vasija grande que contenga agua y unos cubos de hielo, ello acelera el proceso de enfriado y permite que el paciente tome pronto el agua de arroz y sane cuanto antes.

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Asegúrate de beber bastante agua de arroz. Si tomas el arroz, este se quedará en el estómago, el caldo puede que llegue al intestino; sin embargo, el agua de arroz garantiza que todos los granos lleguen a cada parte del intestino grueso y delgado, hasta donde existe el problema.
Aún se desconoce la explicación de este remedio, pero ha sido usado desde tiempos inmemoriales por los pueblos asiáticos y en la actualidad muchas personas lo utilizan con un alto por ciento de eficiencia.
A partir de ahora no tienes que pasar tiempo sufriendo los desagradables síntomas de una indigestión. Simplemente prepara y bebe un agua de arroz, la forma más rápida de curar las diarreas, y verás que este producto de origen natural obrará maravillas.

Fuente :otra medicina.
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Fecha Publicación: 2014-05-14T02:25:00.001-07:00
Placenta

Charlie Poulter, de Inglaterra, está convencida de que haberse tomado un batido con placenta del tamaño de la palma de su mano, frutos del bosque y banana le dio la energía que necesitaba justo después del parto.

"Lo tomé bastante rápido porque no quería pensar mucho en ello", confiesa. "Pero se sintió como algo insignificante después de haber pujado un bebé al mundo".

"Pensé que si esto evitaba la depresión postnatal y me daba energía, entonces podía tomarme un vaso", agrega.
La motivación de esta mujer de 30 años es clara; cuando quedó embarazada de su primer hijo, llevaba 18 meses en terapia por depresión, por lo que le preocupaba desarrollar depresión posparto.
"Nunca había oído hablar de encapsulación de placenta, pero descubrí que podría ayudarme a no decaer", cuenta. "Estaba dispuesta a hacer cualquier cosa y mi esposo me dijo que si sólo se trataba incluso de un efecto placebo, que no importaba porque daño no me haría".
La placenta es responsable de la nutrición, respiración y excreción del feto durante los cerca de nueve meses de su desarrollo. Es por ello que algunos creen que este órgano sangriento no debería desperdiciarse una vez que cumple su función.
En vez, podría ofrecer a la madre lo que necesita para su recuperación del parto y el inicio de lactancia. Esto significa comerla.

Batido de US$40

Bebé tomando leche

Existe la creencia que la placenta ayuda a la producción de leche materna.
Laura Devlin, periodista de la BBC, explica que en Reino Unido algunas mujeres están optando por tomarse una parte justo después de dar a luz en un batido de frutas y mandar a congelar el resto para hacer cápsulas que puedan seguir tomando.
"Están convencidas que estas píldoras mágicas suben los niveles de energía, ayuda a mejorar la producción de leche e incluso previene la depresión", señala.
En Inglaterra opera la Red de Encapsulación de Placenta (IPEN, por sus siglas en inglés) que se encarga de recoger el órgano una vez que sale del útero, preparar esa primera bebida y llevarse el resto del producto para secarlo y encapsularlo. Cobra unos US$250 por las cápsulas y US$40 por la bebida.
No obstante, a las autoridades británicas les preocupa que esta práctica genere alguna contaminación bacteriana y la está investigando.
En el caso de Poulter, un especialista de IPEN estuvo presente en el parto en junio de 2011, listo para prepararle el batido. Días después, la madre recibió el resto de la placenta en forma de pastillas.
"Mi hija Lillian es la única que tengo, así que no hay forma de comparar (lo que sentí con otros partos), pero me dio mucha energía, no me sentí completamente muerta. Mi esposo estaba más cansado que yo".
También cuenta que no le dio depresión postnatal y "jura que fue la placenta". Desde entonces se ha hecho una especialista de IPEN.
Si bien no es muy común en humanos, la práctica de la placentofagia está extendida entre los mamíferos.
"Con la excepción de los mamíferos marinos y algunos domesticados, todos los demás se la comen tras el parto", explica Devlin.

Tendencia reciente

Por otra parte, la placenta seca se utiliza en la medicina china tradicional por sus propiedades fortalecedoras.
Pero en las culturales occidentales, la placentofagia es más reciente. 

Recién nacido
No existen suficientes pruebas científicas para determinar los beneficios de la placentofagia.

En Estados Unidos, la actriz y vegetariana Alicia Silverstone publicó recetas de placenta después de haberse comido la suya tras el parto. Y la actriz de la serie Mad Men, January Jones, informó que tomó las cápsulas tras el nacimiento de su hijo Xander.
Este año, en Oregón (noroeste de EE.UU.) entró en vigor una ley que recoge el derecho de las mujeres a que, cumpliendo determinados requisitos, puedan llevarse las placentas del hospital.

Pero, ¿cuál es la ciencia detrás de esta práctica?
Hasta la fecha no existen estudios controlados con placebo sobre placentofagia humana.
El año pasado, la Universidad de Nevada hizo una encuesta entre mujeres que habían tomado placenta, y muchas dijeron haber tenido beneficios para la salud. Pero los investigadores concluyeron que se ha hecho muy pocos estudios como para verdaderamente evaluar esta evidencia anecdótica.
Por su parte, el Colegio Real de Matronas, en Reino Unido, considera que no hay suficientes pruebas como para que la organización "apoye o desapruebe" la placentofagia, pues no hay suficientes investigaciones al respecto.
"Nuestra posición es que si una madre quiere guardar su placenta, es su decisión y debería ser ayudada", comenta Jacque Gerrard, portavoz de la organización.

Fuente: BBC Salud
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Fecha Publicación: 2014-05-08T04:39:00.003-07:00


Un filipino de 38 años, padre de cinco hijos, muestra la cicatriz de la operación en la que vendió un riñón. Foto Getty Images
Ernesto Antonio es de Nicaragua. Tiene 28 años y un título de técnico en refrigeración industrial. Desde hace cuatro años y tres meses está "ajuntado" con una mujer de cuarenta que tiene cinco hijos y requiere con urgencia una operación del corazón.
Por todo eso está vendiendo uno de sus riñones por US$200.000.

Cruzando el Mar Caribe, en el estado Bolívar de Venezuela, se encuentra "Donador" -así es como pide que lo identifique-. Tiene 38 años. Es técnico superior en construcción civil. Casado, dos hijas adolescentes, varios meses de retraso con sus matriculas del colegio y una deuda permanente con el dueño de la casa en la que viven, quien amenaza con venderla si aparece un comprador.
También está ofreciendo en venta uno de sus riñones. No tiene muy claro cuánto puede pedir, pero cree que alrededor de US$250.000
Ernesto Antonio y "Donador" son el hilo visible de una madeja que medra en las sombras: el tráfico de órganos, un fenómeno que parece tener un pie en la realidad y otro en el mito.
Ambas caras se mostraron hace pocas semanas, en México, cuando el secretario de Seguridad Pública de Michoacán, Carlos Castellanos Becerra, dijo por Twitter que en ese estado se había detenido a Manuel Plancarte Gaspar, de 34 años e integrante del cartel de los Caballeros Templarios, quien era "investigado por la muerte de menores de edad, a quienes extraía sus órganos para venderlos".
Un día después, el Procurador General de la República (fiscal general), Jesús Murillo Karam, dijo en rueda de prensa que el tráfico de órganos "no es tan grave en México (…), pero no queremos que sea más grave, no queremos que crezca".
Después, silencio.

Los datos duros

Si el tráfico de órganos habita en las sombras, dicen expertos, es porque muchos lo han permitido. Empezando por algunos gobiernos.

El fenómeno en China

Cuando se menciona el tráfico de órganos, el nombre de China aparece una y otra vez.
No sólo porque el país asiático es el segundo en el mundo -tras Estados Unidos- que más trasplantes realiza anualmente, con unos 10 mil, o porque tenga alrededor de millón y medio de pacientes en lista de espera.
Es sobre todo por el método -denunciado alrededor del mundo- que tiene para satisfacer esa demanda: utilizar órganos de prisioneros ejecutados. Algo que ha prometido finalizar.
Aunque en China está prohibido desde fines de 2006 el trasplante de órganos para extranjeros, se sabe que siguen realizándose. En 2008, según el International Medical Journal Travel, tres hospitales fueron multados por hacerlo.
Uno de los pocos casos que se conocen a nivel público en el mundo hispano es el del español Oscar Garay, quien en 2008, tras ser deshauciado luego de que se le negara un trasplante en su país, viajó a China donde, por 130.000 euros, recibió un trasplante.
El bilbaíno ha reconocido que, probablemente, el órgano pertenecía a un preso ejecutado; sin embargo, insiste en que no le quedaba otra opción para seguir viviendo.
Lo paradójico es que, según relató al periódico digital Las Provincias, su cuerpo -ya fuera porque la operación no fue bien hecha o porque lo rechazó- no se adaptó al nuevo hígado.
Lo que salvó su vida fue que después de esa falla sí fue aceptado como candidato para recibir un órgano en España. La operación fue en 2011.
Oscar Garay ya no da entrevistas para hablar sobre el tema.
"Datos no hay, ni cifras oficiales. El primer paso es la negación. Los Estados no quiere asumir que tienen tráfico de órganos dentro de sus fronteras, a no ser que haya un escándalo como ha ocurrido en Sudáfrica o España. Pueden asumir que tienen prostitución, tráfico de drogas. No pasa nada porque todos los otros Estados los tienen. Pero no tráfico de órganos".
Quien me dice esto es Alicia Verdú, una criminóloga española especializada en trata de personas y tráfico de órganos y quien hizo una investigación sobre el tema.
Verdú calcula que, del total de trasplante de órganos, al menos 10% se realiza de manera ilegal. Una cifra que, asume, es mucho mayor en América Latina, por sus niveles de corrupción, pobreza y debilidad del sistema judicial.
La experta aclara que dentro de lo que se considera como actividad ilegal está, por ejemplo, pagar para pongan a una persona en los primeros lugares en la lista de quienes esperan un donante para trasplante.

Países "tercos"

La "estrella" del tráfico de órganos es el riñón. Algunas organizaciones creen que constituye hasta el 75% del mercado ilegal.
"Existe la conciencia de que, porque tenemos dos riñones, no pasa nada si das uno. Pero sí pasa. Lo peor del tráfico de órganos es que la gente que se encuentra en situación de pobreza, que son los que donan este tipo de órganos, normalmente tienen trabajos que requiere una condición física importante", le explica Verdú a BBC Mundo.
"Y cuando donan el riñón y pasan por el postoperatorio, no pueden mantener el ejercicio físico que hacían antes en su trabajo, con lo cual lo que han conseguido es poco o nada".
Esa es la nuez del asunto: gente en estado de necesidad que vende sus órganos.
Según cifras de 2012 publicadas por Organs Watch -organización que rastrea el tráfico ilícito de órganos-, cada año se venden de manera ilegal entre 15.000 y 20.000 riñones en todo el mundo.
"Lo peor del tráfico de órganos es que la gente que se encuentra en situación de pobreza, que son los que donan este tipo de órganos, normalmente tienen trabajos que requiere una condición física importante"
Alicia Verdú
Sobre la reticencia a reconocer el delito, la jurista mexicana Alicia Elena Pérez, quien hace una década representó a México en las negociaciones de El Protocolo de la Comisión de los Derechos del Niño, que incluía tráfico de órganos, recuerda la terca posición de algunas naciones.
"Los países más sensatos -Bélgica, Suecia, Dinamarca, Japón, Canadá, Nueva Zelanda- mantenían sus puertas abiertas a que eso sucediera: que pudiera haber una red de contactos via los centros de salud oficiales o privados en donde a las personas usuarias que detectan con determinadas características les pagan por sus órganos".
"En el otro extremo estaban países como Pakistán, India, China, Países Bajos, que decían: esto no existe. Y si existe, las personas tienen la libertad de hacerlo".
Sin embargo, tanto la jurista mexicana, como Alicia Verdú y todos los especialistas consultados por BBC Mundo están de acuerdo en que hay algo que no existe: el robo de órganos para trasplantes.

Halando el hilo del mito

La oficina de Alicia Elena Pérez Duarte y Noroña en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) es pequeña. Y la empequeñece aún más la desbordante vitalidad y humor de esta mujer con cara de suiza, pero mexicana hasta el tuétano y quien desde hace años sólo viste ropajes típicos de su país.
Ahora, la doctora Pérez Duarte y Noroña es una respetada académica, investigadora del Instituto de Investigaciones Jurídicas de la Unam.
En realidad lo ha sido casi toda su vida, salvo por algunos interregnos, como el de hace 20 años, cuando una serie de coincidencias políticas y académicas la llevaron a convertirse en Fiscal Familiar Civil en el Distrito Federal.
Y en los pocos meses que estuvo al frente de esa fiscalía -de donde salió fuertemente amenazada- uno de los temas sobre los que trató de arrojar luz fue el del tráfico de órganos.
"En esa época hubo uno de los grandes escándalos de nota roja en nuestro país sobre supuesto tráfico de órganos, en donde muchas personas alegaban que conocían a alguien que tenía un hijo o hija a quien habían secuestrado por un tiempo y que cuando aparecía les habían quitado el riñón, la córnea. Lo quitable".
En el tiempo en que estuvo como fiscal, Alicia Elena Pérez investigó el robo de órganos, pero no encontró evidencia.
"Ese era el escándalo de la prensa. Como eran menores de edad, encajaba en mi área".
Empezó entonces un trabajo de hormiga para verificar esos testimonios. Lo más difícil -recuerda con una sonrisa irónica- fue que los periódicos le revelaran de dónde había salido la noticia.
"Me puse en la tarea de buscar, de lo que salia en la prensa, al conocido del conocido del conocido... Y siempre encontré un hoyo negro. Porque todo mundo me refería a otra persona y llegaba un momento en que ya no existía".
Tomó, entonces, otra ruta: hablar con los expertos.
"Empecé a buscar a médicos cirujanos, especialistas en trasplantes para que me explicara la viabilidad de eso. No hay uno solo, a la fecha, que diga que es posible. Todos decían: el protocolo del trasplante es muy complicado como para poder lograr eso: llevarse a alguien y quitarle el órgano".
"Ese protocolo hace prácticamente imposible que ese imaginario popular que tenemos sobre el tráfico de órganos sea factible".
Pero hay más: en los tiempo en que estuvo en Ginebra, Alicia Elena Pérez entró en contacto con multitud de organizaciones internacionales y nunca pudo encontrar un solo caso comprobado de robo de órganos. Ni en niños ni en adultos.
Por esto, tiene serias dudas sobre lo que ocurrió en Michoacán.

La conexión Centroamericana

Como su compatriota, el doctor Francisco Cortázar también se ha dedicado a perseguir el hilo de la verdad en el tráfico de órganos.
Pero en su caso forma parte de un trabajo rigurosamente académico -y más amplio- sobre leyendas urbanas, que empezó durante su doctorado en Ciencias de la Información y la Comunicación. Allí encontró que el mito ha existido por lo menos por 30 años.
Y otro de sus hallazgos es fascinante: encontró que el mito del robo de órganos llegó, incluso, a ser utilizado como arma ideológica en Latinoamérica durante la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética.
Cortázar trazó el origen de una de las leyendas más difundidas del robo de órganos (el secuestro de niños para quitarles sus vísceras) hasta los años 80 del siglo pasado y las guerras civiles en Centroamérica.
"Cuando surge esta leyenda urbana de tráfico de niños se da como una acusación por partidos y movimientos de izquierda cuya nota es reproducida en los medios soviéticos y en todos los países satélites que existían en ese entonces, señalando el descaro de los países capitalistas que todo lo compran", le explicó Cortázar a BBC Mundo.
"Y otro de sus hallazgos es fascinante: encontró que el mito del robo de órganos llegó, incluso, a ser utilizado como arma ideológica en Latinoamérica durante la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética."
En su trabajo "La leyenda del robo de órganos", el profesor de la Universidad de Guadalajara ubica la primera mención del caso en Honduras, 1987.
"En ese año Leonardo Villeda, ex secretario del Comité de Bienestar Hondureño, da la alarma al declarar, sin pruebas, al existencia de contrabando de niños del Tercer Mundo para que gente rica de Europa o Estados Unidos se implante órganos de repuesto".
La agencia Reuters difundió la noticia y, aunque después fue desmentida, ya para entonces diarios de Nicaragua, Cuba y la Unión Soviética la había reproducido con términos como "entre el desprecio racista de Estados Unidos hacia los latinoamericanos y la libertad para exterminarlos sólo hay un paso", indica el texto.

La bañera con hielo

Otro mito urbano relacionado que investigó el profesor Cortázar es el del muchacho extranjero que, tras una noche de farra con una joven a la que conoció en la ciudad a la que visita (Río de Janeiro, Dallas, Buenos Aires, Ciudad de México o Barcelona), se despierta en la habitación de un hotel, sumergido en una bañera llena de agua y hielo. Le han extraído uno de sus riñones.
"Aquí lo que está de fondo es la sexualidad irresponsable del muchacho", explica.
En cada leyenda, señala el profesor Cortázar, hay algunos elementos reales y otros totalmente ficticios. Se amalgaman y empiezan a contarse de tal forma "que empiezan a verse como verdaderos".
"Un elemento que sí es cierto es el tráfico de órganos, -que es distinto del robo de órganos- entendido como la posibilidad de que alguien pueda acceder a un órgano sano pagándole a otra persona para que se lo 'done'".
En los más de 15 años que lleva investigando estos temas, Francisco Cortázar tampoco se ha topado con un sólo caso comprobado de robo de órganos.
Y piensa que, tal como se presentó en primera instancia el señalamiento contra el supuesto integrante del cartel de los Caballeros Templarios, tiene las características de una leyenda urbana.
Foto Getty Images
Dos trabajadores indios a quienes se les removieron sus riñones. En 2008 -cuando esta foto fue tomada- se descubrió una operación de trasplantes ilegales en ese país. Se cree que en 10 años se practicaron unos 500 trasplantes.

De la vida real

La última historia real sobre tráfico de órganos en América Latina la reventó el año pasado, desde Costa Rica, el periodista José Meléndez.
Veterano reportero y corresponsal de El País de España, El Tiempo de Colombia y El Universal de México, Meléndez encontró el tema por casualidad.
"En una reunión en abril de 2013 en Costa Rica, un médico que ha hecho trasplantes legales cuenta que en su celular le han ofrecido que realice trasplantes a dos israelíes que están urgidos", explica a BBC Mundo.
"Habían encontrado a un nicaragüense y un costarricense, a quienes les habían pagado tres mil dólares a cada uno pero necesitaban médicos. Yo vi el mensaje".
A partir de ese dato empezó a desenredar la madeja.
Los avisos ofreciendo órganos, en especial riñones, proliferan en internet.
"Hay toda una red que involucra médicos, esto no es un asunto de dos o tres personas. Costa Rica se convirtió en un país anfitrión de turismo de trasplantes, entonces involucra operadores de turismo, agencias de viajes, hoteles, personal de salud. Los hospitales tienen sus archivos y ahí es donde pueden determinar qué persona es compatible...".
Luego, una confundida pareja de costarricenses fue detenida en el aeropuerto de Tel Aviv y todo encajó. La pareja confesó, bajo declaración jurada, que se encontraba en Israel porque le habían ofrecido US$20.000 por el riñón izquierdo de la mujer. Habían sido reclutados por un médico en un hospital estatal costarricense.
Hasta el momento se han ubicado a 20 personas que vendieron sus órganos a través de esta red, pero José Meléndez cree que pueden ser más, ya que la operación estaba en marcha desde 2009.
Y agrega: "El año pasado cayeron cuatro médicos y una oficial de la policía, ella misma donante y que reclutaba personas. También fue capturado el dueño de un restaurante ubicado frente al hospital, también encargado de reclutar".
Como resultado, Costa Rica actualizó su legislación sobre el tema -entró en vigor el pasado 22 de abril- prohibiendo "cualquier forma de gratificación, remuneración, dádiva en efectivo o en especie, condicionamiento social, sicológico o de cualquier otra naturaleza, por la donación de órganos y tejidos humanos".

Las redes

El caso de Costa Rica que describe José Meléndez calza a la perfección en el modelo que Alicia Verdú ha diseñado sobre cómo operan las redes de tráfico de órganos.
"Es un negocio de intermediarios. La realidad social, desde el donante hasta el comprador, es muy distinta. Para poner en contacto a estas dos personas están los intermediarios. Desde los 1.000 o 2.000 euros que puede recibir la persona que vende, hasta los 85.000 o 100.000 euros que paga la persona que ha comprado el órgano, todo ese dinero se queda en el camino".
"Hay tres tipos de intermediarios, el primero, es una persona de nivel económico alto para hablar de tú a tú con el comprador. Luego está el comerciante, quien pone en contacto al del primer rango con el tercero. Puede ser una persona que tenga una agencia de viajes", indica Verdú.

Silencio en el gobierno de México

Luego de las declaraciones del Procurador Genera, Jesús Murillo Karam, en las que explícitamente acepta que hay tráfico de órganos en México, el gobierno ha guardado silencio.
En 2011, el diario mexicano El Excelsior reportó que, entre 2006 y ese año, la Procuraduría -a pesar que lo negaba públicamente- había expedido cuatro órdenes de captura por tráfico de órganos.
Para este reportaje se solicitaron entrevistas con Rodrigo Archundia Barrientos, el fiscal bajo cuya jurisdicción cae el tema, así como al director del Centro Nacional de Transplantes.
A pesar de múltiples correos electrónicos, llamadas y promesas, las entrevistas nunca se concretaron.
Luego está "el último intermediario, que puede ser el vecino de un pueblo pobre que los conoce y que incluso él mismo ha podido donar un riñón o alguno de sus familiares. Es el que se dedica a captar a sus compatriotas para convencerlos de que es buena idea donar un riñón".
"El tráfico de órganos es intermitente, depende de cómo estén las necesidades. Hay redes que pueden estar desactivadas mucho tiempo y de repente se activan".
En los últimos años, internet ha ayudado no sólo a que estas organizaciones se comuniquen con más rapidez, sin necesidad de verse cara a cara, sino a que proliferen anuncios -en sitios de clasificados y redes sociales- de oferta y compra de órganos.
Hasta ahora -me aclara Verdú- se ha descubierto la participación de mafias en el tráfico de órganos en China, donde, más que intermediarias, lo que hacen es poner a disposición su organización y logística para el transporte de personas que venden sus órganos. Se sabe de casos en Tailandia donde han transportado pueblos enteros a China para que lo hagan.
Por eso, no descarta que los carteles del narcotráfico en México estén involucrados, pero a nivel de tráfico. No de robo.

El último escalón

Ni Ernesto Antonio ni "Donador" han sido contactados por intermediarios. Y si lo son, es poco probable que reciban las sumas con las que sueñan.
De acuerdo con diversas fuentes, un riñón puede cotizarse entre US$80.000 y US$100.000 dólares. Pero ese dinero nunca lo recibe la persona que entrega su órgano. Pueden aspirar a US$20.000, como la pareja costarricense. Pero es más probable que sean entre US$1.000 y US$3.000.
Fue aproximadamente lo que recibió un indígena de Chiapas que Alicia Pérez conoció en la época en que fue fiscal. Cuando le dijo que era muy poco por entregar un riñón, su respuesta fue tajante: "Sí, pero ya tengo mi casa".
"Si es mi órgano, es mi cuerpo y es mi decisión, no veo lo ilegal del caso"
Además, le dio a entender que el cuerpo era suyo y podía hacer con él lo que quisiera.
Es la posición de "Donador".
"Si es mi órgano, es mi cuerpo y es mi decisión, no veo lo ilegal del caso. No veo cuál es la diferencia a que cuando uno muere y es donante voluntario post mortem, utilizan nuestros órganos para salvar alguna vida, que no se sabe si es buena o mala persona. ¡Sin embargo el médico y la clínica cobran su buena cantidad de dinero por eso!".
"Ahí te lo dejo hermano para la reflexión. Yo solo quiero darle un hogar a mis hijas y garantizarles su futuro, pagar sus estudios a cambio de salvar una vida".
El cuerpo, último refugio. Final recurso para salir de la pobreza.

Fuente: BBC 
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Fecha Publicación: 2014-05-02T02:43:00.000-07:00

 
¿El Cannabis Ayuda Frente a la Depresión?

Según la Alianza sobre Políticas de Drogas (Drug Policy Alliance), el 42% de los estadounidenses han consumido cannabis por lo menos una vez en su vida. Con esa cifra, se estima que la marihuana es la droga ilícita más consumida en Estados Unidos. En 2004, las Naciones Unidas estimaron que 162 millones de personas o, lo que es lo mismo, un 4% de la población mundial ha consumido marihuana.

El cannabis es menos nocivo que el tabaco o el alcohol. La planta del cannabis ha sido utilizada desde la antigüedad por el cáñamo, su aceite, y sus fines tanto médicos como espirituales y recreativos, y proviene del Sur y el Centro de Asia. Está calificado como depresor, pero muchos usuarios destacan sus efectos estimulantes.
Un estudio del Instituto de Medicina (IOM) de 1999 estableció que menos de un 10% de los usuarios de la marihuana son dependientes. Este estudio también descubrió lo siguiente:

•    Dependencia al tabaco de un 32 porciento
•    Dependencia al alcohol de un 15 porciento

El cannabis ha sido considerado como una droga de entrada por parte de los que oponen su despenalización, pero muchos estudios han descubierto que se trata de una asunción falsa. La mayoría de personas que consumen cannabis lo hacen de forma ocasional y lo enumeran como única droga ilícita que utilizan.
Tarjeta de identificación de marihuana medicinal
La Sustancia Psicoactiva del Cannabis
El tetrahydrocannabinol, o THC, es el principal metabolito psicoactivo de la planta de cannabis. Se encuentra en sus flores, capullos y hojas. Los científicos piensan que la planta produce THC para protegerse de los herbívoros. El THC interactúa con el receptor de cannabinoides, que se encuentra en el sistema nervioso central. El THC actúa tanto como una droga psicoactiva y como un analgésico ligero. Sus propiedades analgésicas se deben a su habilidad de alterar las células nerviosas de la médula espinal.

La ley Federal estadounidense clasifica el cannabis como droga del Esquema 1 y la prohíbe. Sin embargo, esto no ha impedido que ciertos estados despenalicen la marihuana y permitan su consumo médico. Hoy en día, la ciudad más grande de Norteamérica, la Ciudad de México, se está predisponiendo a despenalizar el cannabis. El estado de Colorado ha sido el primer estado en permitir la regulación de un mercado de cannabis.

El Cannabis como Estabilizante del Estado de Ánimo
Muchas personas empiezan a consumir cannabis para estabilizar su estado de ánimo después de haber probado otros tratamientos. Drogas sintéticas, terapia de luz, acupuntura y psicoterapia, todo el mundo las prueba para tratar una depresión o un desorden bipolar.

Las drogas que regulan los niveles de serotonina en el cerebro han demostrado ser de ayuda para personas que sufren depresión. No obstante, las mismas drogas pueden resultar peligrosas para personas que tienen un desorden bipolar. Demasiada serotonina puede provocar un episodio de manía. En cambio, el cannabis ha demostrado ser capaz de disminuir los episodios maníacos y equilibrar los bajones de depresión.


Medical Marijuana
El Cannabis Posee Menos Efectos Secundarios
Uno de los motivos más importantes citados por las personas que utilizan el cannabis para regular su estado de ánimo es su falta de efectos secundarios cuando lo comparamos con medicamentos empleados para tratar los mismos síntomas. Algunos de los efectos secundarios de la medicación incluyen una sequedad bucal, cansancio, aumento de peso, insomnio y falta de apetito sexual. A pesar de que el cannabis a veces pueda causar sequedad bucal, sus efectos secundarios siguen siendo mucho menores a los de los medicamentos recetados.

Cannabis y Depresión
Se estima que la depresión le cuesta a la economía americana 47 mil millones de dólares tanto en costes de sanidad como en falta de productividad. 18 millones de personas sufren depresión. La enfermedad suele estar presente en las familias y puede estar causada por:

•    Pérdida de trabajo y estrés financiero
•    Muerte de un ser querido
•    Enfermedad crónica o debilitante

El cannabis ha demostrado poder ayudar a personas que sufren una depresión leve o moderada y a veces se utiliza en combinación con fototerapia y terapia conductual. Ha llegado a ayudar a personas que han sido incapaces de encontrar un alivio de otro modo.

A medida que más médicos se familiarizan con estudios acerca del cannabis, su uso en el tratamiento de la depresión y desórdenes bipolares irá aumentando a lo largo de los próximos años. Esto supondrá que millones de personas van a poder ser ayudadas gracias al uso medicinal de la marihuana.


Fuente: Royal Queen.
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